Bandeau Empereurs romains

Les guerres puniques

(250 à 133 avant JC)



La légende de Regulus (250 avant JC)

La perte de Panormus a causé la consternation à Carthage. Les Carthaginois ont cherché à négocier. Rome aussi était lasse de la guerre. La légende raconte que parmi les ambassadeurs carthaginois se trouvait Regulus. Carthage a supposé que lui, en tant que compatriote romain, pouvait aider à pousser ses compatriotes vers la paix. Il avait été contraint de prêter serment solennel de retourner en captivité à Carthage si la mission de paix échouait. Regulus réussit cependant à haranguer les sénateurs romains pour qu'ils continuent à tout prix le combat contre son ennemi.

Par la suite, fidèle à son serment, il retourna à Carthage où il fut cruellement torturé à mort. Ainsi va la légende patriotique. L’histoire peut cependant être une invention pour excuser la torture vicieuse que deux nobles puniques ont subie en captivité de la famille de Regulus, en particulier par les mains de sa femme. La torture était si vicieuse qu'elle a provoqué un scandale public, qui n'a pris fin que lorsque les magistrats romains sont finalement intervenus et ont mis un terme à cela. Cette barbarie a été généralement expliquée comme une réaction de sa famille à la mort cruelle de Regulus, mais elle a peut-être été la cause sous-jacente de la création d'une légende pour justifier un épisode romain particulièrement sauvage.

La guerre s'est prolongée sans qu'aucune des deux parties ne réussisse à réaliser une avancée significative. Pendant plusieurs années, les deux belligérants sont restés dans l’impasse, incapables de porter un coup décisif. Bien que, de toute évidence, Rome ait continué à déplacer Carthage hors du territoire au fil du temps, bien que contre une opposition farouche. Cependant, si Rome entreprenait parfois des expéditions de raids navals, cela aboutissait le plus souvent à une perte supplémentaire de navires par la tempête, plutôt que par l'action ennemie. De toute évidence, les Romains n'étaient toujours pas des marins.

En 250 avant JC, le commandant carthaginois Hasdrubal chercha à réaliser une percée, fit sortir son armée de Lilybaeum et lança une attaque sur Panormus. Dans la bataille qui s'ensuivit, les Romains remportèrent la victoire complète sur le corps d'éléphants carthaginois, mettant fin à la grande peur des éléphants qu'ils ressentaient depuis la défaite désastreuse de Regulus à Bagradas. Au total, 120 éléphants ont été capturés et l'armée carthaginoise a été chassée.

La domination des Romains sur la région ne faisait plus aucun doute. Sur l'île de Sicile, elle dominait tout le territoire, sauf pour les bastions puniques de Drepanum et Lilybaeum.

Forts de leur victoire à Panormus, les Romains assiègent Lilybaeum l'année suivante (249 avant JC). Il s’agissait de leur première tentative notable d’engin de siège scientifique et les ingénieurs militaires du roi Hiéron de Syracuse y auront sans aucun doute joué un rôle majeur.

Les Romains n'ont épargné rien. La force romaine assiégeante était dix fois plus nombreuse que les défenseurs puniques. Les deux consuls romains étaient présents et commandaient le blocus et la batterie de la forteresse punique, dont la défense était organisée par le général carthaginois Himilco. Réalisant peu de progrès contre Lilybaeum, tout en subissant de nombreux revers et une grande perte d'hommes, les Romains sont devenus frustrés. Une sortie des Carthaginois sous Himilco a même vu tous les engins de siège romains incendiés.

Les pénuries alimentaires pour les assiégeants ne pouvaient être surmontées que par l'envoi de céréales par Hiero de Syracuse.


De lourdes pertes romaines en mer (249 avant JC)

Le siège de Lilybaeum (ou du moins celui mené par la marine) était commandé par Publius Appius Claudius Pulcher. Voyant un nouveau contingent naval carthaginois se rassembler au port de Drepanum, Pulcher décida d'agir, avant que cette flotte ne vienne défier le blocus maritime romain de Lilybaeum.

La bataille navale de Drepanum est également bien connue pour l'anecdote concernant les poulets sacrés. Avant toute grande bataille, les Romains chercheraient à prendre les présages et à établir si les dieux favorisaient leur entreprise. Pour cela, ils ont transporté sur le vaisseau amiral un petit groupe de poules en cage. S'ils mangeaient de bon cœur les miettes de gâteau sacré qu'on leur offrait, il était entendu que les présages étaient bons. Si, cependant, ils refusaient de manger, les présages étaient jugés mauvais.

Avant la bataille de Drepanum, le consul a été informé que les poulets ne mangeaient pas et que, par conséquent, les présages étaient mauvais. Ne voulant pas tenir compte des conseils de ses augures, Pulcher saisit la cage contenant les poulets et la jeta par-dessus bord en annonçant :

S'ils ne veulent pas manger, ils boiront!

Comme cela l'a prouvé, les poulets avaient raison depuis le début.

L’attaque de Pulcher contre le port de Drepanum a été un désastre total, provoqué dans une large mesure par son incompétence en tant que commandant naval.

Il n'avait pas équipé ses navires du corvus qui avait si bien servi la flotte romaine lors des rencontres précédentes et, lors de l'attaque, il a choisi de commander depuis son navire amiral à l'arrière même de la flotte romaine. Seuls 30 navires se sont échappés, avec 93 navires romains capturés par les Carthaginois. (249 avant JC)

Quelques jours seulement après cette défaite, une autre grande flotte romaine, commandée par le consul Iunius Pullus et apportant des approvisionnements et des renforts pour le siège de Lilybaeum, se trouva manoeuvrée vers la côte par une flotte carthaginoise adverse avant l'arrivée d'une tempête. Connaissant les dégâts causés, les Carthaginois se retirèrent, laissant la flotte être mise en pièces par la tempête. Pas un seul navire ne serait resté. (249 avant JC) Cependant, Iunius Pullus, rassembla les survivants de ce désastre, les reforma en une sorte d'armée, et marcha et réussit à prendre la forteresse montagneuse du mont Eryx (Erice), avec son célèbre temple d'Aphrodite. Rome était maintenant épuisée. La guerre avait duré 15 ans. Les effectifs perdus en mer étaient stupéfiants. Malgré tous ses efforts, il ne restait presque rien de sa marine.

Drepanum et Lilybaeum sont restés assiégés, bien que peu de résultats aient été produits, car les deux bastions carthaginois continuaient d'être approvisionnés par voie maritime.

Une fois de plus, les deux adversaires fatigués ont ouvert des négociations. Pourtant, ils n'aboutissent à rien.


Hamilcar Barca

Le pouvoir de Rome étant épuisé pour le moment, l’initiative est revenue à Carthage. En 247 avant JC, Hamilcar Barca reçut le commandement général des opérations en Sicile.

Il a mené plusieurs raids audacieux sur la côte italienne, a pris le bastion du mont Hercte (près de Panormus, aujourd'hui Monte Pellegrino) à partir duquel il a mené des opérations de style guérillero contre les Romains et, après trois ans de combats supplémentaires, Hamilcar a reconquis le mont Eryx.

Pourtant, malgré toutes ses capacités, Hamilcar n'a jamais eu assez de troupes sous ses ordres pour faire autre chose que harceler et étouffer les efforts romains.

Bataille des îles Egates (241 avant JC)

À son tour, Rome a récupéré de ses forces. Avec des emprunts forcés aux membres du sénat, Rome leva une autre flotte de 200 galères, qui fut envoyée pour imposer un blocus complet sur Lilybaeum, où le siège se poursuivit sans relâche et Drepanum, qui était maintenant également assiégé.

C'était en effet un dernier coup de dés désespéré de Rome, cherchant à mener à bien une lutte presque sans fin.

Les Carthaginois avaient entre-temps avaient désarmé beaucoup de leurs navires. Il est fort probable qu'eux aussi étaient maintenant au bord de l'épuisement financier et ne pouvaient tout simplement plus maintenir une flotte d'une telles proportions. Avant également cette soudaine décision de reprendre la mer, Rome avait paru complètement découragée par ses pertes à l'idée d'équiper une autre flotte. La suprématie carthaginoise en mer avait semblé assurée.

En entendant parler des efforts romains, les Carthaginois rassemblèrent la flotte qu'ils pouvaient, équipèrent à la hâte les navires avec des recrues brutes et envoyèrent cette force de secours désespérée au secours de leurs forteresses siciliennes.

Le consul Gaius Lutatius Catulus a entendu parler de leur venue et les a recherchés avant qu'ils ne puissent atteindre la sécurité du port de Drepanum. La principale crainte semble avoir été que les renforts carthaginois pourraient s'unir à Hamilcar Barca et provoquer un carnage incalculable entre les mains d'un commandant aussi compétent. Les deux flottes se sont rencontrées aux îles Egades (Egadi) à l'été 241 avant JC.

Les deux parties combattaient étaient entravées par divers inconvénients. Le commandant de Rome Catulus était toujours gravement blessé à la suite d’une blessure à la cuisse qu’il avait reçue lors de la préparation du siège de Drepanum. Lors de la réunion des flottes, Rome dut avancer vers l'ennemi dans un vent de mer agitée. Pendant ce temps, les navires puniques étaient chargés de cargaisons pour les forces assiégées en Sicile. Le commandant de la flotte avait espéré en vain arriver à terre pour décharger les navires avant de rencontrer la flotte romaine.

Pourtant, l’avantage secret de Rome résidait dans le fait que leurs nouveaux navires étaient tous construits sur le modèle d’un navire carthaginois capturé particulièrement rapide et qui avait réussi à maintes reprises à exécuter le blocus de Lilybaeum. Comparez cela avec la nature plutôt délabrée de la force de secours punique assemblée à la hâte.

Lorsque les navires se sont rencontrés, le résultat est devenu clair presque instantanément. Les combattants mieux entraînés et équipés de Rome, combinés à ses vaisseaux supérieurs, ne laissaient à Hanno aucune chance de succès. 50 navires carthaginois ont été coulés. 70 ont été capturés avec leurs équipages. Rome a fait 10 000 prisonniers ce jour-là. Pendant ce temps, la flotte romaine a subi la perte de 30 navires et a vu 50 autres gravement endommagés.

Hamilcar Barca était maintenant coupé de tout éventuel renfort ou approvisionnement carthaginois. Les villes de Lilybaeum ou de Drepanum étaient assiégées sans aucun espoir d'aide. La situation carthaginoise était désespérée. Hamilcar Barca, bien que disposé à se battre, a été chargé de chercher à s'entendre avec Rome. Catulus a mené les négociations pour Rome. Contrairement à Regulus des années plus tôt, il n'allait pas laisser passer l'occasion de mettre fin à cette guerre.

La première guerre punique était enfin terminée. (241 avant JC)


Règlement de la guerre (241 avant JC)

La première guerre punique était un combat épique dans lequel chaque camp mit facilement des armées de 50 000 hommes sur le terrain et envoya des flottes de 70 000 hommes au combat.

Pourtant, les deux parties ont également été poussées au bord de leur capacité financière par ces efforts. En fait, Carthage cherchait beaucoup à entraîner la guerre dans une bataille d'épuisement, tandis que Rome tentait de forcer l'issue. En fin de compte, Rome a remporté la victoire, car elle pouvait compter sur ses ressources presque illimitées en main-d'œuvre, tandis que Carthage a largement mené la guerre en utilisant des mercenaires. La pure incompétence des efforts de Rome en mer lui a fait perdre plus de 600 navires; un chiffre plus grand que celui subi par les perdants de la guerre.

Les pertes subies par Rome ont été terribles. Les termes romains pour la paix étaient sévères.

Carthage devait évacuer la Sicile et les îles Lipariennes, remettre tous les prisonniers et déserteurs et payer une vaste compensation de 3200 talents sur dix ans. Elle devait également promettre de ne pas faire la guerre à Syracuse ou à aucun de ses alliés. Le territoire de Hiéro de Syracuse a été agrandi et son statut d’allié de Rome a été garanti.

Messane et une poignée d'autres villes ont reçu le statut d'alliés. Le reste de la Sicile est cependant tombé à Rome en tant que territoire conquis. Il devait être supervisé par un gouverneur romain et taxé sur toutes les importations, exportations et produits. (241 avant JC)


Annexion romaine de la Sardaigne et de la Corse (238 avant JC)

Le règlement de paix de 241 avant JC avait laissé les îles de Corse et de Sardaigne dans la sphère de Carthage. Cependant, en 240 avant JC Carthage subit une révolte majeure de ses mercenaires.

Une partie de cette révolte a vu la garnison de Sardaigne se rebeller contre ses maîtres puniques. (Seule la Sardaigne était réellement occupée. La Corse était considérée comme une voisine mineure et dépendante.) Au début, Rome a résisté à tous les appels à l'aide des renégats mercenaires, restant fidèle à ses obligations en vertu du traité de paix.

La situation est restée inchangée pendant un certain temps, la garnison se retrouvant dans des problèmes croissants avec les tribus indigènes (peut-être même en étant chassée). Le statut des îles est resté dans les limbes, aussi longtemps que Carthage a lutté pour sa survie, cherchant désespérément à rétablir le contrôle de ses territoires africains.

Enfin, Hamilcar Barca a rétabli l'ordre. Sans doute Rome désespérait de voir la puissance d'une Carthage renaissante tomber sur l'homme même qui la détestait le plus.

La date de 238 avant JC apporta la nouvelle que Hamilcar était sur le point de mettre le cap sur la Sardaigne. La pure puissance de son nom a probablement provoqué la panique à Rome. Le sénat a choisi de déclarer cette action une violation du traité et a immédiatement dépêché une force pour occuper la Sardaigne. Quand Carthage protesta, Rome déclara la guerre.

Bien sûr, Carthage n'était pas en mesure de se battre. Elle avait perdu la première guerre punique et avait passé les trois dernières années à lutter contre la rébellion. Elle ne pouvait pas faire grand-chose mais accepter la défaite et céder le contrôle de la Sardaigne et de la Corse aux Romains. Techniquement, étant à nouveau en guerre, Rome pourrait stipuler de nouvelles conditions. Non seulement elle exigeait le contrôle des îles, mais 1700 autres talents en compensation.

Aussi compréhensible qu'ait pu être la peur que la simple pensée du mortel Hamilcar en mer aurait pu causer à Rome, il va de soi que cet épisode a dû donner naissance à du mauvais sang à Carthage.

Non seulement Rome s'était-elle aidée sur le territoire carthaginois sans motif valable, mais elle avait également extorqué une autre somme d'argent en réparation. Il n'est pas étonnant qu'il y ait eu soif de vengeance à Carthage par la suite.

La Sardaigne avait principalement une importance stratégique. C’est sans aucun doute la récolte de céréales qui s’est avérée utile, mais l’île n’avait guère de valeur pour Rome. La Corse, quant à elle, n'était qu'un territoire abandonné avec du bois et des richesses minérales limitées. En 231 avant JC, les deux îles furent formellement constituées en province de Rome, à l'instar de la Sicile.


Première guerre illyrienne (230 avant JC)

Les routes commerciales de la mer Adriatique avaient, avant la domination romaine en Italie, été soumises à la flotte tarentine.

Mais avec la perte de l'indépendance de Tarente, la responsabilité de sécuriser les voies maritimes de l'Adriatique incombait désormais à Rome. La côte d'Illyrie regorgeait de pirates sous le règne du roi Agron, qui venait de mourir des excès de la célébration d'un autre raid réussi. Le règne des pirates était désormais tombé sur sa veuve Teuta.

Sous Agron, les Illyriens avaient joui d'une alliance avec la Macédoine et avaient montré du soin aux seuls navires qu'ils attaquaient. Leurs activités s'étaient jusqu'ici concentrées sur les eaux méridionales de l'Épire et sur la côte ouest de la Grèce. Cependant, sous Teuta, ils ont maintenant attaqué n'importe quel navire en mer.

Des émissaires envoyés par Rome ont été envoyés à la reine Teuta, l'exhortant à cesser toute attaque contre la navigation romaine. Mais la reine a rejeté avec hauteur toute tentative de diplomatie. Pire encore, elle a organisé l’assassinat de Coruncianus, le principal envoyé romain, a porté la piraterie de son peuple à des niveaux sans précédent et a commencé à attaquer la côte orientale de l’Italie. (230 avant JC) Après un raid infructueux sur Epidamnus (plus tard Dyrrachium, aujourd'hui Durres, Albanie), les Illyriens ont même conquis Corcyra (Corfou) et installé une garnison commandée par un aventurier grec appelé Démétrius de Pharos.

Il est difficile de voir comment Teuta, ayant vu la puissance de Rome se manifester dans la défaite de Carthage, a jamais espéré éviter les conséquences de ces actions. Peut-être croyait-on que l'alliance avec la Macédoine dissuaderait les Romains de toute action contre l'Illyrie.

Rome n'a cependant pas montré de tels scrupules. En 229 avant JC, les deux consuls ont été envoyés, menant une armée de 20 000 hommes et toute la flotte de guerre romaine de 200 quinquerèmes pour faire face à la menace illyrienne. Les Illyriens n'avaient aucune chance. Leur flotte délabrée fut balayée de la mer et l'armée romaine pénétra dans l'intérieur, subjuguant ville après ville. Les villes d'Épidamne et d'Apollonie, heureuses de voir la fin de la menace des pirates, ouvrirent leurs portes aux Romains. Démétrius, rompu avec Teuta, rendit Corcyre à Rome.

Au début de 228 avant JC, Teuta, assiégée dans sa dernière forteresse restante, fit alliance avec Rome, acceptant d'abandonner la plupart de son territoire, de dissoudre le reste de sa flotte et de lui rendre hommage. Rome a maintenant établi un protectorat sur diverses villes grecques le long de l'Adriatique orientale, les déclarant amici (amis) : Corcyra, Apollonia, Epidamnus / Dyrrachium et Issa.

Ces villes sont restées complètement libres et indépendantes, mais bénéficiaient d'une garantie de protection romaine. Une seule condition leur était posée; qu’ils ont montré leur «gratitude» à Rome. En substance, Rome a créé un pacte moral entre elle et ces villes, par lequel elle a agi en tant que patronne protectrice et ils ont agi en tant que ses clients. Ainsi est né "l’état client" romain.


La dernière invasion gauloise (225 avant JC)

La frontière entre les territoires dominés par Rome et les Gaulois était effectivement marquée par les fleuves Arno et Rubicon.

Les tribus gauloises sont restées calmes pendant toute la longue période de la première guerre punique. Il ne fait aucun doute que les souvenirs des lourdes défaites que les Gaulois avaient subies dans le passé subsistaient encore, les conseillant contre toute nouvelle action contre Rome.

Mais plus encore, la longue guerre punique et la forte dépendance de Carthage à l’égard des mercenaires leur ont donné de nombreuses occasions de vivre de la guerre sous une bannière étrangère.

En 225 avant JC, une grande coalition de tribus gauloises, composée de 50 000 fantassins et 20 000 cavaliers, franchit la frontière en Étrurie. Auparavant, cela aurait provoqué la panique à Rome. Pourtant, maintenant, les choses avaient changé. Les Gaulois affrontèrent la puissance combinée de toute l'Italie. Plus encore, Rome avait les mains libres, n'étant appelée à contester aucun autre conflit.

C'était en fait l'un de ces très rares moments où les portes du temple de Janus étaient fermées. Quelque chose n'est permis qu'en temps de paix complète.

Contestée par les Gaulois, Rome mobilise désormais facilement une force de 130 000 hommes. En fait, Rome possédait plusieurs fois plus d'hommes en âge de combattre. Les archives romaines de l'époque suggéraient que l'effectif total parmi les Romains et les alliés italiens était un possible sept cent mille fantassins et soixante-dix mille cavaliers !

Cela ne veut pas dire que Rome a répondu sans tomber dans la panique, la superstition et la méchanceté, malgré sa suprématie évidente. Une rumeur d'un sinistre présage a fait le tour de la ville qui prédisait que les Gaulois et les Grecs installeraient leur demeure dans le Forum. Dans un virage cruel, les Romains entreprirent de satisfaire la prophétie en enterrant vivants deux Grecs et deux Gaulois, un homme et une femme dans les deux cas, dans le marché aux bestiaux. Par conséquent, la volonté des dieux devait être satisfaite par laquelle les Grecs et les Gaulois avaient une demeure dans le Forum, bien que souterraine.

Pendant ce temps, sur le terrain, deux armées convergentes, sous le commandement général du consul Lucius Aemilius Papus, cherchaient à forcer les envahisseurs gaulois vers la côte. A Clusium, les Romains ont subi une embuscade où ils ont perdu 6 000 hommes. Pourtant, leurs ressources étaient si vastes qu'elles pouvaient avancer contre l'ennemi pratiquement sans se laisser intimider.

Pendant ce temps, une troisième force romaine, commandée par le consul Gaius Atilius Regularis, rappelé de Sardaigne, débarqua près de Pise. L'armée gauloise avait maintenant sa retraite coupée. Ils furent piégés.

Près de la ville côtière de Telamon, les Gaulois engagèrent leur dernière bataille. (225 avant JC) Pris entre deux armées romaines consulaires simultanément, les envahisseurs gaulois sont écrasés. Cela s'est avéré une lutte épique. Les pertes romaines ne sont pas connues, mais l'ampleur même des concours suggère qu'ils auraient perdu un grand nombre d'hommes. Pas des moindres, car ils ont subi la mort du consul Gaius Atilius Regularis dès le début du combat.

Dans le chaos de la bataille, le gros de la cavalerie gauloise a réussi à se dégager et à fuir. Mais l'infanterie était coupée en morceaux. 40 000 Gaulois sont morts. 10 000 ont été faits prisonniers. Un roi gaulois a été capturé et un autre s'est suicidé plutôt que d'être pris.

La dernière invasion gauloise était terminée.

Rome, cependant, avec un si grand nombre d'hommes sous les armes, ne devait pas laisser la question en rester là. Il fut résolu que les gaulois gênants de la vallée du Pô, surtout les Boii et les Insubres qui avaient été les principaux responsables de l'invasion, devaient être mis au pas. Les Romains y parviennent en trois campagnes successives. En 224 avant JC, ils soumirent la Gaule de Cispadane, le territoire gaulois au sud du Pô (alors Padus). Cela a vu le Boii subjugué. Ensuite, en 223 avant JC Gaius Flaminius et son collègue consulaire Furius traversèrent la rivière et battirent les Insubres au combat. En 222 avant JC, les Gaulois demandèrent la paix, mais Rome n'était pas encore disposée à écouter.

Les consuls Marcus Claudius Marcellus et Gnaeus Cornelius se dirigèrent vers le territoire gaulois, jusqu'à ce que Cornelius réussisse à conquérir la capitale Insubres de Mediolanum (Milan). Les Insubres se sont rendus et ont obtenu la paix.

Il est à noter qu'au cours de cette campagne, le consul Marcus Claudius Marcellus a remporté le spolia opima, une récompense presque légendaire, accordée à un chef romain qui a tué de sa propre main un roi ennemi au combat. Marcellus était le dernier des trois événements rapportés d'un tel exploit scandaleux dans l'histoire romaine (le premier : le roi Romulus qui a tué le roi Acron en 750 avant JC, le second : Cornelius Cossus qui a tué Lars Tolumnius en 437 avant JC).

En 220 avant JC, presque toutes les tribus gauloises s'étaient soumises à la domination romaine.

La même année a vu la fondation de colonies romaines à Placentia et Crémone afin de consolider davantage l'emprise de Rome sur le territoire nouvellement conquis. Toujours en 220 avant JC Gaius Flaminius fit construire la Via Flaminia. Cette célèbre route allait au nord de Rome jusqu'à Ariminium (Rimini). Vers la même époque, la Via Aurelia s'étendait de Rome le long de la côte étrusque jusqu'à Pise. Par la suite, le règne de Rome sur ce territoire conquis était incontestable.

De petits conflits, peu connus, ont amené Rome à contrôler les territoires de la Ligurie et de l'Istrie, complétant ainsi la conquête du nord. La conquête d'une partie de la Ligurie a également amené l'établissement d'une importante base navale à Genua (Gênes), qui a encore consolidé l'emprise romaine sur la région.


Deuxième guerre illyrienne (219 avant JC)

La deuxième guerre illyrienne fut la plus brève des compétitions entre les ennemis les plus inégaux. De toute évidence, il mérite à peine le terme de «guerre» pour le décrire.

Pourtant, il mérite une mention, non seulement pour son nom imposant, mais comme il a agi comme une distraction à Rome alors que la crise se profilait en Espagne entre Rome et Carthage.

La première guerre illyrienne avait vu l'aventurier grec Démétrius de Pharos céder l'île de Corcyre (Corfou) aux Romains. À son tour, il a été récompensé d'avoir été confirmé à la tête de Corcyre et d'avoir obtenu le statut d'amicus (ami) de Rome.

Mais maintenant, il a rompu la paix avec Rome en retournant à ses anciennes méthodes de piratage. Pire encore, il a commencé à saccager des villes d'Illyrie qui étaient soumises à la domination romaine. Peut-être que Démétrius a prévu la crise avec Hannibal en Espagne qui était presque évidente à ce moment-là et a pensé qu'il serait ignoré pendant que Rome s'occuperait de Carthage et de la menace d'Hannibal Barca. En tout cas, il a clairement fait une erreur de calcul.

Rome, résolue à faire un exemple de ces pirates, envoya aussitôt les deux consuls avec une force pour s'occuper de l'affaire. (219 avant JC)

En une semaine, la forteresse de Dimale (Krotine, Albanie) avait été capturée. Le consul suivant, Lucius Aemilius, a mis les voiles pour le quartier général de Démétrius sur l’île de Pharos (Hvar, Croatie) qu’il a pris par la ruse de débarquer certaines de ses troupes la nuit et de lancer son assaut le lendemain. Alors que les défenseurs se sont occupés de l'attaque principale apparente. Les troupes cachées qui avaient débarqué pendant la nuit ont pris la forteresse presque inaperçues. La garnison illyrienne prit la fuite. Démétrius s'est enfui à la cour de Philippe de Macédoine.

Ainsi prit fin la deuxième guerre illyrienne, d'une durée à peine d'une semaine.


Expansion carthaginoise en Espagne (231 avant JC)

Alors que Rome avait eu affaire à la piraterie en Illyrie, repoussant les envahisseurs gaulois et étendant son territoire vers le nord, Carthage n'avait pas été oisive.

Hamilcar Barca avait conduit les forces puniques en Espagne (238 avant JC) et y avait établi une province carthaginoise florissante. Carthage connut un succès saisissant sur la péninsule ibérique, affrontant une tribu contre l'autre et prenant rapidement le contrôle d'un vaste territoire. À la mort d'Hamilcar, son gendre Hasdrubal l'Ancien poursuivit son œuvre en fondant la grande ville de Carthago Nova (Carthagène), qui devint bientôt un port de commerce prospère.

Cette nouvelle province espagnole, qui était gérée comme domaine privé du clan Barca, fournissait non seulement la richesse mais aussi la main-d'œuvre pour une nouvelle armée carthaginoise. Carthage est ressuscité comme un phénix des cendres de la défaite de la première guerre punique pour se présenter à nouveau comme le grand rival des ambitions romaines.

C'est en raison d'une protestation de la ville grecque de Massilia (Marseille) que Rome a d'abord envoyé des envoyés en Espagne, pour obtenir l'assurance que Carthage n'avait pas l'intention d'agression. (231 avant JC) Hamilcar a alors soutenu avec succès que, si Carthage devait payer les réparations à Rome, exigées d'elle en termes de paix, elle devrait être libre de trouver de nouveaux revenus, comme les riches mines d'Espagne.

En 226 avant JC des envoyés romains furent envoyés pour rencontrer Hasdrubal qui accepta de limiter l'expansion carthaginoise à la rivière Iberus (Ebre). Bien que Rome elle-même ne semble avoir été liée spécifiquement à aucun détail de ce traité, elle suggère que le fleuve devait marquer la frontière entre les deux sphères d'influence.

Cependant, en 223 avant JC la ville de Sagonte, peut-être d'origine grecque, s'assura une alliance avec Rome. Dernière ville indépendante au sud de l'Ibère, il n'était peut-être pas remarquable que Saguntum ait cherché à se protéger de la nouvelle arrivée écrasante sur la péninsule.

Il est difficile de savoir pourquoi Rome avait contracté une obligation avec une ville aussi obscure située sur le territoire punique. Quelle que soit la façon dont on la voit, l'alliance avec Saguntum était un désastre en attente.


Prélude à la guerre (219 avant JC)

En 221 avant JC, Hasdrubal l'Ancien a été assassiné par un homme dont il avait exécuté le chef. Hannibal Barca avait 26 ans lorsqu'il a succédé au commandement suprême en Espagne.

Certains parmi l'aristocratie carthaginoise avaient cherché à l'empêcher d'accéder à cette position car ils le voyaient comme une grave menace pour la paix. Ils avaient de bonnes raisons de craindre qu'il ne provoque une guerre avec Rome. La légende raconte qu'il avait juré de haine contre tous les Romains dans son enfance par son père Hamilcar. Sa haine pour Rome ne fait aucun doute.

Il est très probable qu'Hannibal ait entrepris de planifier la guerre avec Rome dès le moment même où il est arrivé au pouvoir.

Pourtant, la cause de la guerre est telle que l'on se demande si quelque chose aurait pu empêcher un combat d'armes, une fois que Rome s'était alliée à la ville de Sagonte. Une guerre à petite échelle éclata entre la ville de Sagonte, sans doute enhardie par son alliance avec Rome, contre la tribu voisine des Turboletae. La domination des tribus espagnoles obligea Hannibal à intervenir au nom des Turboletae. Pendant ce temps, Rome était obligée par son alliance.

Saguntum a demandé à Rome pour l'arbitrage (probablement 221 avant JC) qui plutôt sans surprise a favorisé la position Saguntine. Rome est intervenue pour faire appliquer son jugement qui a conduit à quelques pertes parmi les Turboletae. Le sang avait coulé.

Hannibal savait bien quelle faiblesse avait coûté à Carthage dans ses relations avec Messane. Une fois de plus, Rome se mêlait d'un domaine qui ne faisait pas partie de sa sphère d'influence. Il n'allait plus broncher maintenant face à l'adversité. Quelles que soient les intentions d’Hannibal à l’époque, Saguntum se sent menacé et fait appel à Rome.

Rome a envoyé des émissaires à Hannibal à son quartier général d'hiver à Carthago Nova, mais il a insisté sur le fait que Rome n'avait aucune autorité en la matière. Les Turboletae avaient été lésés et ils étaient les alliés de Carthage dans une zone de contrôle direct carthaginois. Pendant ce temps, les envoyés romains ont clairement indiqué qu'une attaque contre Sagonte serait une cause de guerre.

Rome fit ensuite appel à Carthage, mais il y avait peu de volonté dans la capitale punique de s'opposer aux Barca après leur succès fulgurant dans la conquête de l'Espagne. Voyant qu'il bénéficiait d'un soutien dans la capitale et sachant que les consuls de Rome et toute sa flotte étaient actuellement bloquée dans la lutte contre les pirates illyriens, Hannibal passa à l'action et, au printemps 219 avant JC, assiégea Saguntum.

Rome n'est jamais venue en aide à son alliée. Saguntum est tombé après une lutte héroïque contre des chances impossibles après un siège de huit mois. Cela aurait pu être la fin du problème. Mais Rome était maintenant libérée de son engagement en Illyrie et des rapports sur l’ampleur de l’armée d’Hannibal suggéraient que ses ambitions allaient bien au-delà de la conquête d’un port obscur sur la côte espagnole.

Les émissaires de Rome à Carthage ont exigé la reddition d’Hannibal. Les Carthaginois ont cependant cherché à débattre de la question du traité de 226 avant JC. concernant l'Ibère indiquant la ligne de démarcation entre les deux puissances et comment l'alliance romaine avec Saguntum était en conflit évident avec cela. Le principal envoyé de la délégation romaine était Quintus Fabius Maximus. Il n'était pas ici pour se couper les cheveux sur les traités. Agrippant sa toge, il s’adressa au sénat carthaginois (le "conseil des 104") :

J'ai deux volets dans ma toge. Lequel dois-je laisser tomber ? Que maintenir la paix, ou que tenir la guerre ?

Les Carthaginois lui ont dit de libérer ce qu’il voulait. Fabius laissa tomber cette guerre. (219 avant JC)


La deuxième guerre punique (218 avant JC)

Les Romains ont commencé la guerre avec une erreur de calcul géante. Ayant vu les Carthaginois chassés de Syracuse et avoir atteint la suprématie en mer, ils ont vu les territoires carthaginois comme étant lointains et leur ennemi comme incapable de prendre une quelconque initiative contre eux. Ils croyaient que c'était à eux de mener une guerre à la manière de leur choix.

Deux armées étaient préparées consulaires. Un sous le commandement de Publius Cornelius Scipio, avec son frère Gnaeus Cornelius Scipios, a été envoyé en Espagne pour affronter Hannibal. La deuxième force a été envoyée en Sicile pour repousser toute incursion possible sur l'île et préparer une invasion de l'Afrique. Tout était pour être simple. Prévisible. Maniable. Cependant, l’erreur de Rome a été de croire que son principal ennemi était un homme ordinaire. Alors que la jeune championne punique qui lui faisait face était l'un des plus grands chefs militaires de l'histoire. Une chose était claire. Hannibal n’allait pas mener une guerre contre Rome de la manière choisie par Rome.

Au printemps 218 avant JC, Hannibal traversa la rivière Iberus pour se rendre en Gaule à la tête d'une armée comptant quelque 9 000 cavaliers, 50 000 fantassins et 37 éléphants. Il entreprit maintenant de se frayer un chemin à travers le territoire tribal gaulois hostile vers les Alpes.

Par coïncidence, un détachement de cavalerie de reconnaissance de Scipion, parcourant la zone côtière alors que sa flotte transportait l’armée en Espagne, rencontra certains des cavaliers numides d’Hannibal à la rivière Rhodanus (Rhône), peu de temps après qu’Hannibal l’ait traversée.

Publius Scipio a fait un suivi sur cette question, établissant qu'Hannibal montait effectivement dans les Alpes cherchant manifestement à traverser cette barrière naturelle. Pourtant, la discipline militaire romaine a triomphé du bon sens. Si le mieux eût été d'abandonner l'attaque contre l'Espagne et de se hâter vers le contrefort sud des Alpes dans l'attente de l'ennemi, Publius Scipio envoya simplement un message à Rome, les informant de ces développements. Puis, comme on lui avait ordonné de le faire, il emmena son armée en Espagne.

Il y a peu d'exemples qui mettent l'éclat d'Hannibal dans un contraste aussi frappant avec l'approche sans imagination et obstinée de ses adversaires romains comme le fait ce moment. Étant donné la bonne chance d’anticiper les plans d’Hannibal, le général romain monte à bord de son navire et emmène ses troupes en Espagne, suivant ses ordres à la lettre.


Hannibal traverse les Alpes

Hannibal a quant à lui traversé les Alpes. Le temps glacial et les tribus montagnardes féroces en ont fait une épreuve déchirante. Ses pertes étaient très lourdes. Pourtant, à titre d'exemple de logistique, la traversée des Alpes en deux semaines par une armée, coupée de tout moyen de soutien, est une réussite stupéfiante.

En descendant des cols de montagne, la force d’Hannibal avait diminué à 26 000 hommes au total. Mais Hannibal descendait maintenant dans le nord de l'Italie, un territoire récemment gagné par Rome dans des campagnes militaires écrasantes et oppressives contre les tribus gauloises locales. Si Hannibal avait l'opportunité de recruter parmi les Gaulois, plein de ressentiment et de colère face à leur récente subjugation, des milliers de personnes afflueraient à sa bannière.

Si l’armée consulaire de Publius Scipion avait maintenant attendu, l’histoire aurait probablement changé. Mais cette armée était en Espagne. Publius Scipio, ayant maintenant débarqué son armée en Espagne, retourna dans le nord de l'Italie avec une petite force. Là, il rassembla les forces de garnison de la vallée du Pô en une armée et les fit marcher vers le nord pour rencontrer les envahisseurs épuisés descendant des montagnes.


Bataille de la rivière Ticinus (218 avant JC)

Les forces rassemblées par Scipion étaient au nombre d'environ 40 000. Cependant, ils n'étaient tout simplement pas à la hauteur de l'ennemi punique endurci qui descendait sur eux à la rivière Ticinus en 218 av. La cavalerie carthaginoise dominait totalement le terrain, infligeant de lourdes pertes.

L'assaut punique était si féroce que les tirailleurs romains n'ont même jamais pu lancer leurs javelots avant de se retourner et de courir se mettre à couvert derrière les rangs de l'infanterie lourde. Bien que la solide infanterie romaine ait réussi à se frayer un chemin à travers le centre de la ligne ennemie, le reste de l'armée romaine a été balayé du champ. (218 avant JC) Publius Scipio lui-même a été gravement blessé lors d'une rencontre de cavalerie et n'a été sauvé que par une intervention héroïque de son fils (le dernier Scipion Africanus). Seule la traversée réussie du fleuve Ticin et la destruction ultérieure du pont ont sauvé l'armée romaine d'une catastrophe complète. Certes, les pertes romaines n'avaient pas été sévères à Ticin. Beaucoup décrivent cette rencontre comme une simple escarmouche de cavalerie. Bien que cela puisse démentir l'impact de cette première rencontre avec Hannibal sur les Romains. Il semblait maintenant clair qu'ils faisaient face à un ennemi très dangereux.

Publius Scipio a été contraint d'abandonner le territoire au nord de la rivière Padus (Po) et est retombé dans les contreforts nord des Appénins près de Placentia (Plaisance).

La nouvelle de la victoire d’Hannibal sur le fleuve Ticin s’était répandue comme une traînée de poudre parmi les tribus gauloises. Avec le retrait de Rome du territoire au nord de Padanus (Pô), rien n'empêchait des milliers de personnes de rejoindre ses rangs épuisés. Pire encore pour Rome, des Gaulois servant dans son armée se mutinent et se joignent à Hannibal. La situation était si dangereuse que Scipion devait déplacer son camp vers la rivière Trebia (Trebbia) où se trouvaient des tribus fidèles.

Hannibal arriva bientôt et installa son camp sur la rive est opposée de la rivière. La force en péril de Publius Scipio était maintenant rejointe par l’armée de son collègue consulaire Titus Sempronius Longus, qui avait été rappelé de Sicile. De toute évidence, toute idée d'envahir l'Afrique avait maintenant été abandonnée.


Bataille de la rivière Trebia

Le public Scipion étant gravement blessé lors de la bataille du Ticin, Sempronius Longus prit désormais le commandement exclusif des forces romaines. Il était avide de bataille.

Hannibal à son tour était désireux de demander une décision avant l'arrivée de nouvelles forces romaines et pendant que l'armée de Sicile s'était remise de sa longue marche de 40 jours. Au premier jour, sa cavalerie numide traversa la rivière et provoqua Sempronius Longus au combat. Les forces romaines ont pataugé à travers la rivière glaciale à la poursuite de leur ennemi. Ils ont commencé la bataille affamés, humides et à moitié gelés. Mieux encore, l'armée romaine avait déjà dépensé la plus grande partie de ses javelots à la poursuite de la cavalerie ennemie. Hannibal commandait 20 000 fantassins et 10 000 cavaliers et les éléphants.

Titus Sempronius Longus avait 16 000 fantassins romains, 20 000 fantassins alliés et 4 000 cavaliers sous les armes. Dès le départ, les forces d’Hannibal semblaient détenir l’avantage. Mais les Romains connurent un désastre quand soudain, à l’arrière, 1 000 hommes d’infanterie carthaginois émergèrent sous le commandement du frère d’Hannibal, Mago. Ils avaient été cachés dans la brousse dans un coude de la rivière pendant la nuit. Les rangs romains s'effondrent et l'armée se retrouve bientôt encerclée. Une fois de plus, la lourde infanterie romaine réussit à s'échapper et à se mettre en sécurité à Placentia. Mais à nouveau, Rome avait rencontré un désastre sur le terrain contre Hannibal. Seulement 10 000 avaient survécu à l'assaut (décembre 218 avant JC).

L'année 218 avant JC n'a pas été un succès complet pour Carthage. Elle a subi des revers en mer au large de la Sicile (Lilybaeum) et à terre en Espagne contre Gnaeus Scipio (Cissis). Mais les pertes subies par les Romains à Ticin et à Trébia rendaient ces petites victoires pâles à insignifiantes. En deux batailles, Rome avait perdu plus de 30 000 hommes. Pendant ce temps, Hannibal était en liberté dans le nord de l'Italie et grandissait en force, car de nombreux Gaulois se sont joints à lui dans l'espoir de se débarrasser de la domination romaine.

Au printemps 217 avant JC, Hannibal recommença à se déplacer vers le sud. Encore une fois, il a surpris ses ennemis en empruntant une route totalement inattendue. Le nord de l'Étrurie était alors constitué de marais alimentés par les eaux du fleuve Arno et d'autres affluents. Traverser ces marécages immondes était une épreuve terrible. Mais encore une fois, Hannibal a causé le chaos en traversant ce que l'on croyait être une frontière naturelle impossible. Les quatre jours qu'il a fallu pour y parvenir ont conduit l'armée aux limites de son endurance. Hannibal a également payé un prix terrible en souffrant d'une infection oculaire atroce qui a conduit à la perte d'un œil.

La traversée des marais étruriens avait maintenant donné à Hannibal une longueur d'avance sur le consul Gnaeus Servilius Geminus qui était basé à Ariminium (Rimini). Au lieu de cela, son chemin le mena près du consul Gaius Flaminius qui campait à Arretium (Arezzo) avec son armée.

Ayant noté la marche d’Hannibal vers le sud, Servilius était déjà en marche, se dirigeant vers son collègue consulaire. Flaminius n'a pas pris l'appât de partir à la rencontre d'Hannibal seul, autant que le Carthaginois l'aurait espéré.

Mais alors que les forces d’Hannibal le croisaient en route vers le sud, Flaminius estima qu’il n’avait guère d’autre choix que de le poursuivre. Les Carthaginois pillaient et brûlaient au fur et à mesure. Il était important que l'Italie soit épargnée par ce sort. Mais alors que Flaminius se précipitait après Hannibal, il n'a pas réussi à envoyer des équipes de reconnaissance appropriées pour fournir une reconnaissance de la voie à suivre. Invariablement, Hannibal a tendu un piège à Flaminius.


Bataille du lac Trasimène

Au nord du lac Trasimène, il cacha son armée dans les buissons et les boiseries des pentes abruptes. Ces troupes dissimulées se précipitèrent alors sur l'armée romaine en marche dès le lendemain. Pris au piège entre l'ennemi et le lac, pris par surprise, les soldats romains n'avaient aucune chance. Flaminius a péri avec une grande partie de son armée au lac Trasimène (21 juin 217 avant JC). C'était une triste fin pour un homme qui a donné son nom à la grande Via Flaminia et au Cirque Flaminius à Rome.

L'ampleur des pertes à Trasimène était vaste. 15 000 ont été tués au combat. 15 000 autres ont été faits prisonniers à la fin de la bataille. 6 000 qui avaient réussi à se frayer un chemin ont été arrêtés le lendemain.

Hannibal a décidé de s'occuper des prisonniers en fonction de leur statut. Alors que les Romains ont été maltraités et ont maintenu des conditions difficiles, leurs alliés italiens ont été bien traités et libérés sans rançon. Hannibal s'efforçait de montrer qu'il ne signifiait aucun mal pour les Italiens et que sa querelle était uniquement avec Rome. La mention de la rançon suggère que peut-être certains Romains ont été libérés contre paiement. Mais dans l'ensemble, il n'y aurait pas eu plus de 10 000 survivants. Cela suggère un sort horrible pour la plupart des prisonniers faits à Trasimène.

Rome elle-même était prise de panique. Les paroles célèbres du préteur à la multitude rassemblée, "Nous avons été vaincus dans une grande bataille", ne transmettent guère le sentiment de désespoir profond qui a envahi la capitale. Hannibal, semblait-il, ne devait pas être vaincu.

Pire encore, pas assez qu'Hannibal venait de détruire une armée consulaire au lac Trasimène. Quelques jours plus tard, la nouvelle arriva que l’un des principaux officiers d’Hannibal, Maharbal, avait anéanti un détachement de cavalerie de 4 000 hommes qui s’était précipité devant l’armée de Servilius en provenance d’Ariminium (Rimini). (217 avant JC)

Rome, désespérée, se tourna maintenant vers Quintus Fabius Maximus. C'était l'homme même qui avait été le principal négociateur romain à Carthage; celui qui avait laissé tomber le pli de sa toge qui tenait la guerre. Ses manières douces et son tempérament calme lui avaient jusqu'à présent valu le cognomen Ovuncula («l'agneau»). On doute que ce soit un terme d'affection. Pourtant, cela explique pourquoi il serait choisi comme diplomate en chef de Rome en temps de crise. Maintenant, cependant, Fabius a été élevé au seul dictateur de Rome avec le seul devoir de la sauver d'Hannibal.

Son élection à ce poste est inhabituelle, dans la mesure où il n’a pas été nommé conformément à la Constitution. L'un des consuls, Flaminius, était mort. L’autre, Servilius, était loin, avec l’armée d’Hannibal entre lui et la capitale. Donc, à la place, son nom a été présenté à l'assemblée publique des comitia centuriata où il a été dûment élu dictateur.

En tant que commandant en second, - un poste connu sous le nom de maître du cheval, le peuple a nommé le très populaire Marcus Minucius Rufus. Cela ne peut pas avoir été un partenariat heureux car les deux étaient des ennemis politiques et des personnalités totalement opposées. Alors que Fabius était calme et disposé à retarder et différer, Minucius était impulsif et avide d'action.

Le premier acte de Fabius était religieux. Il a offert aux dieux une «source sacrée» (ver sacrum). S'ils voyaient Rome indemnes pendant les cinq prochaines années, alors Rome offrirait le premier-né de tous ses troupeaux et troupeaux à une date fixée par le sénat. La colère des dieux apaisée, Fabius se prépara maintenant à faire face à Hannibal.

Pourtant, si beaucoup s'attendaient à ce que Fabius lève une autre grande armée et cherche à détruire le Carthaginois sur le terrain, ce n'était pas ce que Fabius avait l'intention.

Il a d'abord assuré Rome. Les défenses des villes ont été réparées là où leur entretien avait été négligé. Les ponts du Tibre étaient brisés.

Servilius reçut l'ordre de remettre ses troupes à Fabius et reçut à la place le commandement de la flotte romaine. Pendant ce temps, deux nouvelles légions étaient enrôlées. Bientôt, Fabius commanda pas moins de 60 000 hommes.

Pendant tout ce temps, Hannibal était en liberté dans la campagne italienne. La destruction pure et simple provoquée par son armée était énorme.

Très révélateur cependant, une tentative d'assaut de la ville de Spoletium (Spoleto) a échoué. On doute fort qu'Hannibal ait jamais eu l'intention de tenter une attaque contre Rome. Mais son incapacité à transporter une ville italienne assez petite, bien que très bien fortifiée, malgré sa force écrasante, montre que son armée n'aurait pas eu la capacité de menacer la capitale romaine elle-même.

Au lieu de cela, Hannibal fit marcher son armée vers le sud-est, restant près de la côte Adriatique, pillant au fur et à mesure. Il prenait soin de se déplacer lentement, permettant à ses hommes de se remettre de leurs grands efforts, la force de sa force augmentant ainsi chaque jour qui passait. Au fur et à mesure qu'elle se déplaçait, la vaste armée dépouilla la campagne et mit à l'épée tout Romain trouvé.

Pas une seule ville italienne n'a ouvert ses portes à Hannibal. Alors que son armée pouvait vivre de la terre, le siège du vrai pouvoir se trouvait dans les villes. Pour toute campagne prolongée contre Rome, Hannibal avait besoin d'une base puissante dans le centre de l'Italie. Aucun n'était à venir.


La tactique fabienne

C'est dans ce cadre que Fabius devrait devenir célèbre.

Il a fait marcher sa vaste armée pour rencontrer Hannibal, mais ne s'est jamais engagé dans un combat. À de nombreuses reprises, Hannibal devait sortir son armée de son campement sur une pente pour rencontrer les hommes de Fabius, si seulement ils descendaient de la leur. Mais Fabius savait qu'il n'était pas à la hauteur du général carthaginois. Il savait aussi que ses soldats craignaient leur opposition et que sa cavalerie italienne était inférieure aux cavaliers africains et espagnols d'Hannibal.

Mais Fabius comprit également qu'Hannibal n'était pas libre de parcourir librement la campagne italienne avec une armée de 60 000 hommes qui l'observait à chaque tournant. Il ne pourrait jamais penser à assiéger une ville avec un ennemi aussi vaste derrière lui. Et ainsi de suite. Partout où Hannibal s'aventurait, Fabius le suivait. C'était une impasse.

Cette stratégie consistant simplement à faire de l'ombre à chaque mouvement de ses adversaires, au fait d'être un ennemi toujours présent, bien que n'attaquant jamais, a été immortalisée par le terme "tactique fabienne". Fabius lui-même, autrefois considéré comme "l’agneau" (Ovuncula), a maintenant acquis le surnom sous lequel il est connu dans les annales de l’histoire : cunctator, le retardateur.

Ces tactiques impopulaires ont peut-être été avec ses subordonnés. Minucius accusa ouvertement Fabius de lâcheté. Mais sa démarche valut à Fabius le respect réticent de l'homme le mieux à même de juger de sa sagesse : Hannibal.


Hannibal en Campanie (217 avant JC)

Hannibal cherchait maintenant à forcer Fabius à se battre.

Il a fait marcher son armée en Campanie. Cette étendue de terre était le jardin de l'Italie, le plus fertile et le plus riche de toute la péninsule. Alors qu'Hannibal se déplaçait à travers elle, il la mit au flambeau. Combien de temps Fabius pourrait-il supporter pour assister à la destruction de la plus belle parcelle de terre de toute l'Italie ?

Fabius a enduré. Bien que ses hommes aient exigé d'être menés au combat. Bien que Minucius devienne de plus en plus cinglant dans sa critique de son supérieur. Fabius regarda. Mais il ne se contenta pas de ne rien faire. Alors qu'Hannibal se déchaînait à travers la campagne, Fabius entreprit de fermer toutes les passes hors de Campanie. Il ne fallut pas longtemps avant qu'Hannibal ne soit piégé. Une fois de plus, cependant, le génie de l'homme prouva trop pour les Romains.

Il rassembla 2000 bœufs et les a conduits sur une colline une nuit, chaque bête avec une torche allumée attachée à ses cornes.

Pensant que l’armée d’Hannibal lançait une attaque nocturne sur une position voisine, une garnison de 4000 hommes stationnée au col d’une montagne appelée Erubianus (par Polybe) ou Callicula (par Tite-Live) se précipita pour renforcer leurs camarades. Une fois que ces gardes ont abandonné leur position, Hannibal a simplement fait marcher son armée à travers le col qu'ils étaient censés garder. (217 avant JC)

Mais Fabius était maintenant accusé d'avoir laissé son ennemi s'échapper. De plus, son absence, tandis qu'Hannibal dévastait la Campanie, l'avait rendu profondément impopulaire à Rome. Plus encore, le sénat craignait pour l'unité du domaine romain. Combien de douleur supplémentaire leurs alliés pourraient-ils supporter avant de se séparer ? Les actions d’Hannibal en Campanie et dans une grande partie de la campagne italienne avaient pratiquement ruiné les alliés fidèles de Rome. De toute évidence, Hannibal se rapprochait de son objectif de briser les Italiens de leur allégeance à Rome.

Les Romains ont répondu en nommant Minucius co-dictateur. C'est la seule fois dans l'histoire romaine que deux dictateurs doivent exercer leurs fonctions simultanément. L'armée fut par la suite divisée en deux, chaque dictateur commandant une force distincte. Cela a joué directement entre les mains d'Hannibal, qui s'est immédiatement mis sur le point de tendre un piège à l'extérieur d'un palais appelé Gerunium pour tendre une embuscade au trop zélé Minucius. Prenant l'appât, Minucius trouva bientôt toute sa force enveloppée par l'armée d'Hannibal.

Si Fabius n'était pas intervenu avec ses propres forces au dernier moment, Minucius aurait été désespérément piégé et son armée anéantie. D'un cheveu, Rome avait échappé à un autre désastre. Bien qu’il y ait eu des pertes de vies importantes, même si nous ne connaissons pas les chiffres perdus. (hiver 217/216 avant JC) Enfin, même Minucius accepta que la méthode de Fabius était la seule façon de traiter Hannibal. Il démissionna de ses pouvoirs et accepta le poste de commandant en second.

Au printemps de 216 avant JC le mandat des deux dictateurs touchait à sa fin. Les élections ont vu l'entrée en fonction de deux nouveaux consuls.

Lucius Aemilius Paulus était aristocratique, conservateur et convaincu que la tactique de Fabius avait été une politique sage. Pendant ce temps, Gaius Terentius Varro avait connu une carrière politique fulgurante, ayant commencé comme apprenti boucher et maintenant assermenté comme consul. Varro, comme Minucius l'avait fait avant lui, était violemment en désaccord avec tout sauf une politique d'attaque.

Au début, Paulus a réussi à imposer une approche prudente.

Quand Hannibal a pris d'assaut la ville de Cannae (Canne) pour prendre possession de ses importants magasins militaires, l'armée romaine s'est rapprochée, piégeant Hannibal dans une position très désavantageuse. À ses arrières se trouvaient des marais, à sa gauche un terrain accidenté inadapté qui restreignait sa cavalerie. Si Paulus avait eu ce qu'il voulait, Hannibal aurait été gardé enfermé pendant un certain temps, sa position devenant de plus en plus précaire chaque jour. Mais la tradition veut que les consuls exercent le commandement suprême un jour sur deux.


La bataille de Cannes (216 avant JC)

Le 2 août 216 avant JC, c'était au tour de Varro de prendre le commandement. A la hauteur de son tempérament, il choisit d'attaquer. La bataille de Cannes fut l'une des plus grandes batailles tactiques de l'histoire militaire.

La force romaine a été pratiquement anéantie. Les pertes varient entre 50 000 et 70 000 hommes. Varro survécut à l'assaut. Il est plus que probable que le consul et son état-major furent repoussés à la charge initiale de la cavalerie numide. L'autre consul, Paulus, est mort au combat.


Les conséquences de la bataille de Cannes

L'impact de la défaite de Cannes est à peine imaginable. Compte tenu de la rareté relative de la population ancienne par rapport à l'Italie moderne, la perte de 50 000 à 70 000 hommes a dû se révéler équivalente au largage d'une bombe nucléaire sur une capitale moderne. Si l'on considère que Rome avait déjà subi des pertes atroces à Trébia et à Trasimène, il était en effet concevable que maintenant la sphère d'influence romaine s'effondre.

En effet, les fondements de la puissance romaine s'effondraient. Capoue, deuxième ville d'Italie et centre de l'industrie italienne, a ouvert ses portes à Hannibal. La ville d'Arpi dans les Pouilles lui est tombée immédiatement après la bataille. Les Samnites, à l'exception de leur tribu principale, les Pentriens, ont tous fait défection à Hannibal. Les Bruttiens aussi. Au nord, le préteur Postumius fut pris au piège avec son armée par les Gaulois.

La Sardaigne demandait de l'aide, car les tribus étaient en pleine révolte. En Sicile, le fidèle allié de Rome, le roi Hiéron de Syracuse, était mort, succédé par son petit-fils Hiéronymus et était en pourparlers avec les Carthaginois.

Pourtant, tout n'était pas perdu. Qui peut oublier que moins de dix ans plus tôt (vers 225 avant JC) les archives romaines montraient que leurs ressources en main-d'oeuvre s'élevaient à sept cent mille fantassins et soixante-dix mille cavaliers presque illimités ?

Rome avait jusqu'à présent perdu plus de 100 000 hommes contre Hannibal. Pourtant, elle pouvait les reconstituer à volonté. Le grand carthaginois contrôlait une grande partie du sud de l'Italie, mais disséminés sur tout ce territoire se trouvaient des forteresses romaines, préparées à résister et entravant sa capacité de manœuvre.

Certaines tribus se sont peut-être séparées, mais les tribus sabelliennes du centre de l'Italie sont restées résolument fidèles. Pendant ce temps, Hannibal n'était pas renforcé. Carthage refusait obstinément d'envoyer des hommes. À l'ouest, Gnaeus et Publius Scipio maintenaient les armées carthaginoises attachées en nœuds, ce qui les empêchait de traverser les Alpes et de renforcer l'invasion.

Hannibal n'a pas pu réagir immédiatement après Cannae. Certes, son armée n'avait perdu que 6 000 hommes. Mais cela ne tient pas compte des blessés et de l'épuisement que ses troupes ont dû subir lors d'une fête aussi gargantuesque.

La ville de Rome elle-même restait toujours en sécurité. L’exemple de l’échec d’Hannibal à prendre Spoletium en témoigne encore. Les terres de maïs et les pâturages de l’Italie nécessaires pour nourrir l’armée et les chevaux d’Hannibal se trouvaient également dans le sud de l’Italie, pas plus près de Rome que de la Campanie tout au plus. En effet, Hannibal était lié à la terre qui pouvait le soutenir.

Les leçons de Cannes étaient cependant ainsi.

Le sénat sous la direction de Fabius a largement pris le contrôle des choses. Il fallait mettre de côté les petites rivalités politiques entre l’aristocratie et la faction populaire.

De plus, les armées ne devaient être confiées qu'à des commandants compétents et responsables pour une période de plusieurs années si leur tâche l'exigeait. Plus de dates de commandement alternatives, pas de commandes consulaires par des carriéristes politiques. Le prix de l'échec s'est tout simplement avéré trop élevé.

La guerre d’Hannibal a ainsi influencé la future histoire romaine plus profondément que quiconque aurait pu le prévoir à l’époque. La décision de Rome de confier ses forces aux généraux pendant de longues périodes a marqué le début d’une nouvelle ère. Le temps des amateurs politiques aux commandes de la machine de guerre romaine était révolu. Cette décision a peut-être d'abord rendu les Scipii à la gloire, mais elle a inévitablement conduit aux carrières ultérieures de Marius, Sylla, Pompée et César et à la destruction éventuelle de la république elle-même.

La réaction immédiate au désastre parmi les Romains fut celle d'une détermination et d'unité de fer. Le jeune Scipion (plus tard Africanus), qui aurait été à la bataille de Cannes, aurait tiré son épée en entendant de jeunes nobles romains parmi les survivants qui se demandaient s'il fallait fuir le pays. Sous peine de mort, il leur fit jurer le serment de rester et de continuer à se battre.

Dans le même esprit d'unité tenace, Varro a été accueilli de nouveau à Rome à la porte de la ville par le sénat et des milliers de personnes en remerciement de ne pas avoir désespéré et fui, mais au lieu d'avoir rassemblé les survivants de la bataille qu'il a pu trouver à la ville de Canusium (Canosa di Puglia). Chaque Romain comptait maintenant. Il ne devait pas y avoir de récriminations. Rome ne faisait qu'un.

Un nouveau dictateur a été nommé, Iunius Pera avec Sempronius Gracchus comme son maître à cheval (commandant en second). Le sénat a refusé de payer une rançon pour les captifs qu'Hannibal avait pris. Au lieu de cela, huit mille esclaves ont été achetés par l'État et enrôlés dans l'armée. Ils faisaient partie de quatre nouvelles légions qui ont été levées, qui ont ensuite été unies avec les quelque dix mille survivants de Cannes rassemblés à Canusium.

Après Cannae, Hannibal a presque régné en maître dans le sud de l'Italie. Pourtant, il faudrait davantage renverser Rome. Il lui faudrait empiéter davantage sur le territoire de Rome, pour diminuer encore plus son pouvoir, pendant qu’elle saignait de la terrible blessure qu’il avait infligée. Ayant gagné Capoue, il résolut à présent de sécuriser encore plus son emprise sur la Campanie. La ville forteresse de Nola (Nola) située dans le centre de la Campanie, à environ 14 km au nord du Vésuve, était un bastion stratégique de la région.

Cependant, Marcus Claudius Marcellus qui était en route avec une armée pour faire face aux troubles en Sicile, a été détourné lorsque la nouvelle lui parvint du désastre de Cannes. C'était le même Marcellus qui avait déjà atteint le spolia opima lors de sa campagne contre les Gaulois.

En tant que général le plus proche de la catastrophe de Cannes, Marcellus a maintenant reçu l'ordre de prêter assistance et d'aider à maintenir l'ordre dans la région si nécessaire. Il débarqua ses troupes en Campanie et installa son camp dans la ville fortifiée de Nola.

Avec Marcellus à Nola et le vainqueur de Cannae se dirigeant maintenant vers elle, un autre grand concours devait avoir lieu. Le dénouement en aura surpris beaucoup. Lorsque la ville a été attaquée par les troupes d’Hannibal, une soudaine sortie de l’intérieur de la ville a attrapé les troupes romaines qui se sont précipitées sur les assiégeants puniques qui étaient sans doute gênés par les échelles et les divers accessoires nécessaires pour prendre d'assaut les murs. Les Carthaginois tombèrent dans la confusion et furent chassés. (216 avant JC)

Le détail que nous avons de cette rencontre est vague et insatisfaisant. Mais le fait qu'Hannibal puisse être empêché de gagner du terrain à la hauteur de ses pouvoirs montre qu'il était gravement paralysé. Son armée délabrée ne possédait pas l'expertise nécessaire pour un engin de siège efficace et manquait clairement de l'organisation ainsi que de la force écrasante pour prendre une ville d'assaut.

Si Cannae était une grande avancée pour Hannibal, Nola a prouvé qu'il ne pouvait obtenir de nouveaux gains que par des victoires en champ libre. L'impasse essentielle demeure. Hannibal pouvait vaincre, mais il ne pouvait pas vaincre. Ainsi, l'année fatidique de 216 avant JC prit fin. Rome avait subi un terrible désastre, Hannibal avait gagné beaucoup de terrain. Pourtant, il y avait toujours une impasse.

215 avant JC a été une autre année mouvementée.

Ayant reçu des renforts de Carthage (on pensait que la plupart devaient être dit à l'Espagne, en raison des frères Scipion), Hannibal fit une autre tentative sur Nola. Le bilan de cette seconde tentative est plus confus, mais encore une fois Hannibal a été repoussé.

En Sardaigne, la bataille de Titus Manlius Torquatus, a remporté une victoire contre une force bien supérieure de troupes carthaginoises et de tribus sardes à la bataille de Carales (Cagliari). En Espagne, les Scipios ont remporté des victoires à Ibera, Illiturgi et Intibili.

En évitant un nouvel affrontement avec le meurtrier Hannibal, prenant à la place d'autres commandants carthaginois à l'étranger, Rome commençait à faire pencher la balance de la guerre.

En Sicile, le successeur de Hiéron, Hiéronymus, qui avait commencé à se ranger du côté de la cause carthaginoise, fut assassiné et une faction amie de Rome prit le contrôle au milieu d’un bain de sang. Pourtant, le préteur romain de la province, Appius Claudius, demandait de toute urgence de l'aide pour apaiser le sentiment rebelle en ferment dans toute l'île. Plus inquiétant encore, les nouvelles devraient venir de l'Est. Hannibal a conclu une alliance avec Phillip V de Macédoine.


Prise de Syracuse (212 avant JC)

Comme déjà mentionné ci-dessus, Hiero de Syracuse était mort en 216 avant JC. Son successeur Hieronymus avait aussitôt commencé à comploter avec les Carthaginois, mais avait (sans doute avec quelques encouragements de Rome) été assassiné et une faction politique favorable aux intérêts romains avait pris le contrôle de la ville en 215 avant JC.

Cependant, le reste de la Sicile était dans un état de trouble et la suprématie des alliés romains à Syracuse s'est avérée de courte durée. Une rébellion menée par Hippocrate et Epicydes suivit bientôt à Syracuse. Les deux étaient des agents d'Hannibal qui avaient déjà été ses représentants dans les négociations avec le roi Hieronymus tué. Maintenant, ils ont pris le contrôle de la ville pour Carthage. Marcus Claudius Marcellus, qui avait déjà été affecté en Sicile avec une armée en 216 avant JC, mais qui avait été rappelé avant même d'avoir atteint l'île pour assurer les défenses après la défaite de Cannes, est finalement arrivé en Sicile en 214 avant JC.

Marcellus était un brillant commandant militaire, mais un disciplinaire sévère et mal adapté pour gagner les cœurs et les esprits. À son arrivée en Sicile, il a capturé Leontini, l'un des centres de résistance. Marcellus a saccagé l'endroit et a massacré 2000 déserteurs qu'il y a trouvés. (214 avant JC) Sans doute avait-il pensé à faire un exemple du lieu pour instiller la peur, au lieu de cela, il provoqua une rébellion ouverte d'une grande partie de la Sicile.

Unissant ses troupes à celles d'Appius Claudius, Marcellus tenta d'abord de prendre d'assaut la ville de Syracuse. Cela s'est avéré impossible.

Non seulement Syracuse était l'une des meilleures villes fortifiées de la Méditerranée, mais sa défense était considérablement renforcée par le génie du célèbre mathématicien Archimède. Son application sans faille des principes scientifiques à l'ingénierie a fourni aux défenseurs de Syracuse des catapultes et des grues bien supérieures qui pouvaient saisir et renverser tous les navires qui cherchaient à attaquer le port. Repoussé par les murs imposants et les engins de guerre uniques d'Archimède, Marcellus ne pouvait rien faire d'autre qu'un siège. (214 avant JC) Les Carthaginois ne restèrent pas inactifs, débarquèrent une armée de quelque 30 000 hommes et s'emparèrent de la ville d'Agrigentum. Pour aggraver les choses, un des officiers de Marcellus massacra les habitants de la ville d'Enna. Par la suite, une ville sicilienne après l'autre a commencé à se rendre à Carthage. Avec le temps, Marcellus se trouva autant assiégé qu'il assiégeait. Mais il est resté inébranlable dans la poursuite de la victoire quels que soient le temps et le coût impliqués. Après deux ans, les troupes de Marcellus ont réussi à traverser le premier ensemble de murs. Carthage a immédiatement dépêché une force de secours, cherchant à sauver leur allié. Mais l'armée punique a été prise par la maladie et rendue inefficace.

Le reste de Syracuse a finalement été pris par la trahison (un officier mercenaire espagnol a aidé le Romain de l'intérieur) et par la tempête (le dernier holdout d'Ortygie).

Marcellus lâcha ses troupes sur Syracuse comme c'était la mode du temps et ainsi l'ancien bastion du pouvoir grec fut ravagé dans une orgie de violence. (212 avant JC)

Archimède a été tué dans l'assaut. Les sources historiques, en l'occurrence plus de légende que de fait, racontent qu'Archimède était tellement absorbé par un problème de géométrie qu'il n'avait même pas remarqué la chute de sa ville. Quand finalement un soldat romain fait irruption sur lui, Archimède lui dit de partir. Le soldat, que ce soit par insulte ou par pure soif de sang, l'a abattu sur-le-champ.

On dit que Marcellus a été très lésé par la mort de l'homme brillant, à qui on croit avoir donné des ordres exprimés de ne pas être blessé. Il veillait à ce qu'Archimède soit correctement enterré. (Le tombeau d'Archimède fut plus tard restauré par Cicéron, quand questeur en Sicile.)

Avec la chute de Syracuse, la guerre pour la Sicile était désormais décidée en faveur de Rome. Pourtant, de durs combats l'attendaient, les derniers Carthaginois n'étant expulsés qu'en 210 avant JC


La "Première guerre macédonienne" (205 avant JC)

Comme nous l'avons vu ci-dessus dans l'année mouvementée de 215 avant JC, Philippe V de Macédoine s'est allié à Hannibal contre Rome. Compte tenu de la puissance que représentait le royaume de Macédoine, cette alliance devait d'abord ressembler à une catastrophe pour Rome.

Pourtant, la première guerre macédonienne s'est avérée un conflit sans batailles pour les Romains. Inspiré par le fugitif Démétrius, qui s'était réfugié à sa cour à la fin des guerres illyriennes de Rome, le roi Philippe prépara une petite flotte d'engins assez légers dans l'Adriatique. Très probablement, ses ambitions navales se sont concentrées sur l'Illyrie où son allié Démétrius pourrait être installé et un port adriatique pourrait être gagné pour la Macédoine. Si Philippe V a jamais eu l'intention de tenter une tentative sur la côte italienne elle-même est au mieux une spéculation. Car ses préparatifs navals arrivèrent soudainement lorsque la nouvelle d'une puissante flotte romaine naviguant dans l'Adriatique pour le repousser atteignit sa cour.

Grâce à une diplomatie habile, Rome a construit une coalition qui a nivelé la Ligue étolienne, les Illyriens, Elis, Sparte, Messène et Pergame contre la Macédoine. Avec de tels ennemis dressés contre lui, Philippe V de Macédoine fut suffisamment occupé en Grèce, pour ne jamais déranger les Romains pendant toute la durée de la soi-disant première guerre macédonienne. C'est la Ligue étolienne qui a porté le poids de la guerre. En cédant du terrain, Epire, sans doute préoccupée d'être entraînée elle-même dans le conflit, a négocié une paix entre les différentes parties. (205 avant JC)

Pendant ce temps, en Italie, la confrontation entre Hannibal et les Romains s'est poursuivie, les deux équipes ayant du mal à faire pencher la balance précaire à leur manière. La population de Tarente, indignée par le traitement vicieux des otages de Brundisium (ils ont été chassés du rocher tarpéien à Rome) a demandé de l'aide à Hannibal. Il était heureux d’obliger, s’est retiré de la Campanie et a marché sur Tarente, l’un des ports les plus riches d’Italie. L’armée punique est arrivée dans la nuit, tandis que le gouverneur de la ville, Marcus Livius, se régalait à un banquet.

Les portes ont été ouvertes de l’intérieur et les hommes d’Hannibal ont pris la ville. Marcus Livius s’est enfui juste à temps vers la citadelle de la ville, qui jouissait d’un tel avantage géographique qu’elle ne pouvait être prise. (212 avant JC) Tout le sud de l’Italie, à l’exception de la ville de Rhegium, était désormais entre les mains d’Hannibal. Nul doute qu'il appréciait avant tout la ville de Tarente pour son importance possible dans l'alliance avec la Macédoine. Si Philippe V de Macédoine envoyait un jour des troupes, il y avait maintenant une porte d'entrée en Italie à laquelle il pourrait débarquer.

Bien qu'au moment où Hannibal avait quitté la Campanie, les Romains avaient commencé les préparatifs pour assiéger Capoue.

Pourtant, lorsque Hannibal revint de son incursion réussie à Tarente, après avoir reçu l'appel à l'aide des Capuans, l'armée romaine abandonna aussitôt ses opérations et recula. Le nom d'Hannibal était encore si puissant qu'aucun général ne voulait être mesuré en bataille ouverte avec lui.

Cela dit, 212 avant JC s’est terminé par une série de batailles, qui ont toutes confirmé la suprématie d’Hannibal.

Tout d'abord, le proconsul Gracchus fut attiré avec succès dans une embuscade qui aboutit à la déroute presque complète de son armée. Ensuite, une force improvisée d'environ 16 000 hommes organisée par un centenier, Centenius, fut complètement anéantie. Enfin, le préteur Gnaeus Fulvius a vu sa force de quelque 18 000 hommes couper en rubans à la bataille d'Herdonea. On dit que seulement 2 000 se sont échappés avec leur vie. (212 avant JC)

Le conseil de Fabius de ne pas rencontrer Hannibal sur le terrain n’était toujours pas entendu, semble-t-il. Enfin, l’hiver a mis un terme à la guerre de l’année.

En 211 avant JC, Hannibal retourna à Tarente, cherchant enfin à conquérir la citadelle de la ville. Pendant ce temps, les Romains sont revenus à Capoue et ont renouvelé leur tentative de siège. Appius Claudius et Quintus Fulvius Flaccus ont amené pas moins de 60 000 hommes sur la ville. Deux grands ouvrages de défense ont été dessinés autour de la ville. L'un pour empêcher les Capuans d'éclater, le second pour se défendre contre toute attaque d'Hannibal. (211 avant JC)

Lorsque Hannibal est finalement venu se précipiter au secours de Capoue, il a été accueilli par un système de tranchées et de palissades en bois qui a rendu tout soulagement impossible. Il a tenté un assaut sur les grands travaux de siège, mais a été facilement repoussé.

Au lieu de cela, Hannibal entreprit à nouveau une initiative audacieuse. Il a disparu dans le terrain montagneux de Samnium, puis, ne marchant qu'à travers les collines, a conduit vers le nord, apparaissant finalement devant Rome.

"Hannibal ad portas!" A lancé le fameux cri. ("Hannibal est aux portes !") (211 avant JC) Il ne fait aucun doute qu’il y a eu une part de panique en apprenant que le plus terrible ennemi de Rome était devant les murs mêmes de la ville. Les feux de camp de l'armée punique pouvaient être vus la nuit depuis la colline du Capitole.

Le pari d'Hannibal avait évidemment été que Rome rappellerait ses armées de Capoue à la nouvelle de son arrivée. Mais le vieux Quintus Fabius Maximus Cunctator était toujours vivant et à la tête du sénat. Il a appelé au calme et a conseillé que le siège de Capoue se poursuive sans relâche.

Rome n'était pas du tout sans défense. Elle avait trois légions qui ont été envoyées, commandées par les consuls, pour suivre l'armée d'Hannibal, rendant toute attaque impossible. Il y eut une brève escarmouche de cavalerie à la porte de la Colline, quand Hannibal et ses cavaliers s'aventurèrent trop près. (211 avant JC) En dehors de cela, aucun concours d'armes n'a eu lieu. Dès son apparition, Hannibal disparut à nouveau, réalisant que sa tentative d'arrêter le siège de Capoue avait échoué.

Il n'est pas sûr que toutes les troupes soient restées en place à Capoue. L'historien Polybe nous dit que toutes les troupes sont restées au siège. Tandis que Livy suggère qu'Appius Claudius est resté avec ses forces, tandis que Quintus Fulvius Flaccus a été rappelé pour chasser Hannibal. Quoi qu'il en soit, le siège de Capoue est resté ininterrompu.

Capoue a finalement été affamée pour se rendre la même année. (211 avant JC) La sévérité avec laquelle les Romains ont traité la ville qui les avait trahis. Proconsul Quintus Fulvius Flaccus a vu 53 nobles flagellés et décapités en une seule journée, malgré les objections de son collègue proconsulaire Appius Claudius.

L'ensemble des citoyens de Capoue a été déporté ailleurs, ne laissant derrière eux qu'un reste d'artisans et de commerçants. Les terres de la ville ont été saisies par l’État romain. Capoue était peut-être la deuxième ville et le principal centre industriel d’Italie au début du conflit. À la fin des guerres, cependant, Capoue serait l'ombre d'elle-même. Ses nobles sont morts, sa population est partie, ses terres confisquées.

Capoue et Syracuse tombées, la rébellion sarde finie, la Macédoine engagée dans une petite guerre avec ses voisins grecs et la guerre d'Espagne toujours plus périlleuse, cinq ans après Cannes, la guerre allait mal pour Carthage.


La guerre en Espagne (208 avant JC)

La guerre d'Espagne se déroula de long en large. Rome a peut-être connu une série de victoires sous Gnaeus et Publius Scipio, mais n'a jamais réussi à porter un coup décisif.

Leur principale réalisation semblait être d'empêcher les renforts espagnols d'atteindre Hannibal. Lorsqu'en Afrique du Nord, le roi numide Syphax mena à nouveau une rébellion, Carthage et Hasdrubal fut rappelé pour y faire face, il sembla que les frères Scipion pourraient en effet envahir complètement l'Espagne, alors qu'ils conduisaient toujours plus au sud. En 213 avant JC, ils remportèrent une triple victoire, battant les Carthaginois à Iliturgi, Munda et Aurinx, l'ennemi perdant plus de 30 000 hommes au total.

Mais une fois Hasdrubal revenu, les fortunes romaines ont changé. L'erreur principale des frères a peut-être été d'avoir divisé leurs forces en deux, l'une commandée par Gnaeus Scipio, l'autre par Publius Scipio. Peut-être étaient-ils simplement dépassés par la généralité. Publius s'est retrouvé écrasé à la rivière Baetis (211 avant JC) et Gnaeus la même année, abandonné par ses mercenaires espagnols dont il dépendait fortement, a été écrasé par trois armées carthaginoises convergentes à Ilorici (Lorca).

Les deux frères Scipion sont morts lors de leurs rencontres respectives.

Les Romains avaient enfin été mis en déroute en Espagne. Mais la fin réussie du siège de Capoue la même année (211 avant JC) signifiait que Rome disposait désormais de vastes effectifs.

Rome a envoyé deux légions en Espagne sous le commandement de Claudius Nero. Mais Néron, un individu arrogant et dur, ne fit guère impression sur les tribus espagnoles qu'il avait besoin de gagner si jamais Rome voulait réussir en Espagne. Il a donc été décidé de le remplacer. Le choix est tombé sur Publius Cornelius Scipio, le fils même de l'homme qui avait été tué au combat à la rivière Baetis l'année précédente.

Ce qui a rendu la décision exceptionnelle, c'est que Scipion n'avait que 25 ans. Plus encore, il a obtenu des pouvoirs proconsulaires, quelque chose jusque-là donné aux consuls seulement après leur mandat.

Mais les Romains ont sans doute spéculé sur Scipion souhaitant venger son père et son oncle assassinés. En outre, l'héroïsme qu'il a montré sur Ticin où il a sauvé la vie de son père et sa position patriotique parmi les survivants à la suite de Cannes l'ont peut-être marqué comme un homme sur lequel s'appuyer en cas de crise.

Une autre raison de ce choix surprenant de commandant était peut-être que peu d'autres voulaient le poste. L'Espagne était loin. Il était toujours le moins susceptible de recevoir des renforts et les victoires remportées seraient à peine mentionnées à Rome, tant qu'Hannibal serait en Italie. En bref, le commandement offrait peu de chances d'avancement politique ou de gloire, donc personne n'en voulait.

Pourtant, Scipion a eu un impact presque immédiat à son arrivée. Son nom seul a poussé certaines tribus espagnoles à renouveler leur loyauté.

Puis, en 209 avant JC, il fit son premier geste audacieux. Se rendant compte que les armées carthaginoises étaient trop éloignées pour intervenir, il partit le long de la côte orientale pour Carthago Nova (Carthagène), la capitale même du pouvoir punique en Espagne. Une fois sur place, il a pris la ville dans un coup d'éclat. Après avoir fait des recherches détaillées, il a appris du pêcheur local que la lagune était suffisamment peu profonde pour traverser à marée basse. À ses soldats cependant, il déclara que le dieu de la mer, Neptune, lui était apparu dans un rêve et avait promis de soutenir un assaut romain. À marée basse, tandis que son armée attaquait les murs, Scipion conduisit 500 de ses hommes à travers la lagune. Les défenseurs de la ville, attaqués simultanément de l’extérieur et de l’intérieur, n’avaient guère de chance. Scipion avait pris d'assaut Carthago Nova. (209 avant JC) C'était un coup de génie.

Avec Carthago Nova, une grande quantité de trésors tomba également entre les mains des Romains. Mieux encore, dans les murs de la ville se trouvaient 300 otages espagnols qui assuraient l'allégeance de diverses tribus espagnoles à Carthage. Scipion les a libérés et les a renvoyés chez eux avec la plus grande courtoisie, gagnant ainsi les sympathies de nombreuses familles nobles d'Espagne.

Ayant sécurisé une base importante, Scipion ne cherchait plus à engager l'ennemi cette année-là, mais se concentra plutôt sur le forage de son armée pour effectuer des manœuvres tactiques tirées des exemples d'Hannibal. Il armait ses troupes pour un combat.

En 208 avant JC, Hasdrubal prenait conscience que de plus en plus de tribus espagnoles se rendaient chez le nouveau général romain et cherchaient à y mettre fin. Scipion aussi était impatient de se battre avant que les trois armées puniques ne puissent s'unir. Scipion partit de Nouvelle Carthage pour Baecula (Bailen) où il en sortit victorieux dans une bataille acharnée contre Hasdrubal. (208 avant JC)

Hasdrubal réussit cependant à se retirer indemne, avec son trésor et la plupart de ses troupes, y compris ses éléphants de guerre. Une fois conscient du défi que représentait une rencontre avec Scipion, il n'avait pas l'intention de répéter la fête. Il avait des priorités beaucoup plus pressantes, dont la principale était de marcher sur l'Italie et de renforcer son frère dans la lutte pour l'Italie.

Il fit donc marcher son armée vers le nord et traversa la Gaule. La côte est de l’Espagne étant entièrement sous le contrôle des forces de Scipion, Hasdrubal s’est glissé en Gaule sur la côte ouest de la péninsule.

Scipion n'a fait aucune tentative pour l'entraver dans une telle entreprise. Pour cela, il a été sévèrement critiqué par ses ennemis politiques, notamment par Fabius. Gnaeus et Publius Scipio avaient reconnu que leur devoir principal était de protéger l'Italie de toute nouvelle invasion. Malgré toutes ses réalisations, Scipion avait échoué dans ce devoir une fois que Hasdrubal avait réussi à quitter l'Espagne.

En Gaule, Hasdrubal a commencé le recrutement, la constitution d'une armée en vue d'une seconde invasion de l'Italie. Ses préparatifs étaient si minutieux qu'il resta une année entière en Gaule, avant, comme son frère avant lui, de traverser les Alpes et de descendre dans le nord de l'Italie.

Rome a dépêché ses consuls. Marcus Livius Salinator s'est dirigé vers le nord pour affronter le nouvel envahisseur. Pendant ce temps, Gaius Claudius Nero s'est dirigé vers le sud pour vérifier Hannibal. Comme dans le nord, Hasdrubal conduisait vers le sud, Hannibal manœuvrait sans relâche, essayant de secouer l’armée de Néron afin de se déplacer vers le nord et de rejoindre son frère. Rome était en grand danger, car toute union des deux armées carthaginoises aurait signifié une catastrophe. Au bord de la ruine financière maintenant, Rome était sous le poids de la guerre. Elle avait 150 000 hommes sous les armes, deux armées dévastatrices en Italie et ses alliés italiens étaient de plus en plus inquiets.


Bataille de la rivière Metaurus

Les Romains ont eu de la chance lorsqu'ils ont réussi à intercepter les messagers puniques qui portaient des nouvelles de l'itinéraire prévu par Hasdrubal à son frère. Aucun des messagers n’a jamais réussi à atteindre Hannibal, le laissant incapable d’agir de manière décisive car il ne savait rien des intentions de son frère.

C'est à ce moment-là que le consul Néron, dont le travail était de garder Hannibal coincé du mieux possible, a pris un pari. Il sépara 7 000 soldats choisis (6 000 fantassins et 1 000 cavaliers) de son armée et marcha vers le nord, laissant sa force principale sous son second à Canusium (Canosa). En six jours, il traversa 250 milles pour rejoindre Livius et son armée à Sena.

Ce sont ces troupes supplémentaires qui accordent maintenant à Livius un avantage critique sur son ennemi. Hasdrubal, conscient de cela, se replie sur la rivière Metaurus, mais ne parvient pas à trouver un point de passage convenable. Sa retraite coupée par la rivière, il n'avait d'autre choix que de se battre.

Alors que les deux armées s'engageaient, les Romains s'efforçaient de faire valoir leur avantage. La majorité des combats était sur la gauche romaine et avec le centre. La droite, commandée par Néron, était inhibée sur un terrain très accidenté et escarpé, ce qui rendait tout engagement de l'une ou l'autre partie presque impossible.

Encore une fois, Nero a pris l'initiative et a joué. Il sépara plusieurs cohortes de son aile droite, marcha sur toute la longueur de l’armée, contourna l’aile gauche de Livius et attaqua les troupes espagnoles de Hasdrubal sur le flanc et par derrière.

En conséquence, l’aile droite d’Hasdrubal s’est effondrée. Les Romains ayant gagné l'avantage tactique, la bataille se tourna bientôt vers la boucherie lorsque les troupes carthaginoises furent encerclées et massacrées. Les pertes carthaginoises ne sont pas claires, mais aucun survivant n'aura eu l'occasion de rejoindre son camp, car il était coupé au plus profond du territoire ennemi sans où aller. L'historien Polybe déclare les pertes puniques à pas moins de 10 000 hommes tués, les pertes romaines s'élevant à 2 000. Hasdrubal lui-même est mort d'une mort héroïque. Une fois en réalisant que tout était perdu, son éperonné sur son cheval et chargea une cohorte romaine. (23 juin 207)

Avec la défaite d'Hasdrubal, non seulement Rome a éliminé un grand danger, mais elle a également pris possession du grand coffre de guerre que l'armée d'Hasdrubal portait à Hannibal.

Gaius Claudius Nero retourna maintenant au sud pour rejoindre ses troupes où Hannibal attendait toujours des nouvelles de son frère complètement inconscient de la grande bataille qui venait de se dérouler. Il apporta avec lui la tête d'Hasdrubal qu'il ordonna, à son arrivée, de la jeter dans le camp d'Hannibal.

Le premier que Hannibal connut du sort de son frère fut de se voir remettre sa tête. En le voyant, il aurait dit : "Je reconnais la fortune de Carthage". Le grand plan avait échoué. La victoire de Rome était désormais pratiquement inévitable.


Bataille d'Ilipa (206 avant JC)

Pendant ce temps, le départ d'Hasdrubal d'Espagne avait encore fait pencher la balance en faveur de Scipion. Le successeur du pouvoir carthaginois en Espagne était encore un autre Hasdrubal, généralement perçu comme Hasdrubal, fils de Gisco.

Il a fait de son mieux pour compléter ses troupes par de nouvelles recrues espagnoles, mais elles n’étaient pas de qualité suffisante pour remplacer les troupes perdues au combat et par le départ d’Hasdrubal pour l’Italie. Ils n’étaient certainement pas à la hauteur de la force hautement entraînée et parfaitement entraînée de Scipion. La rencontre qui devrait régler le sort de l'Espagne a eu lieu en 206 avant JC à Ilipa.

Les manœuvres époustouflantes de Scipion sur le champ de bataille surclassaient complètement son adversaire et étaient une parfaite démonstration du chemin parcouru par l'armée romaine depuis le début de la guerre. Cela avait évolué. S'il avait été un géant brutal et lourd à Cannae, alors entre les mains de Scipion, il était devenu un outil de précision mortel d'une virtuosité presque ballétique au moment où il est venu se battre à Ilipa.

L'ampleur des pertes carthaginoises à Ilipa n'est pas connue. Mais les deux ailes étant pratiquement anéanties, la perte de vie a dû être grave. Au lendemain de la bataille, Scipion traqua impitoyablement les restes des troupes carthaginoises, laissant l'ennemi sans forces de terrain à proprement parler en Espagne. Le pari romain d'envoyer un fils lésé de vingt-cinq ans, qui n'était jamais monté au-dessus de la charge d'édile en politique, commander les légions espagnoles avait porté ses fruits. Il avait vaincu les Carthaginois et gagné l'Espagne avec toute sa richesse minérale et sa main-d'œuvre pour Rome.

A son retour à Rome, Scipion fut élu consul pour 205 avant JC sur une vague de soutien populaire. Mais Scipion n'en avait pas encore fini avec Carthage. Aussitôt il fit pression pour amener la guerre en Afrique.

Le sénat craignait cependant d'envoyer des armées en Afrique tandis qu'Hannibal restait toujours sur le sol italien avec une armée. Surtout, Fabius, un ennemi politique déterminé de Scipion, s’est opposé à toute entreprise en Afrique. Sans aucun doute, il était conscient de la désastreuse expédition de Regulus en Afrique pendant la première guerre punique. Il est également clair que Rome craignait d'imposer encore plus de fardeaux à ses alliés. Le coût de la guerre s'avérait également ruineux.

Mais il ne fait aucun doute que les pouvoirs politiques commençaient à s'inquiéter de la montée en puissance d'une superstar militaire telle que Scipion. Dans l'esprit anxieux des sénateurs, l'inquiétude de ce que Scipion pourrait faire s'il réussissait en Afrique aurait bien pu l'emporter sur la peur d'un échec. Mais Scipion a persisté, indiquant que si nécessaire, il allait chercher le soutien du peuple pour une telle campagne. Il ne fait aucun doute que le soutien populaire à Scipion aurait été écrasant. Le sénat céda à contrecœur, mais n'accorda pas à Scipion le droit d'utiliser les moyens normaux de lever des troupes consulaires. Il a été autorisé à utiliser les dix mille survivants de la bataille de Cannes qui avaient été exilés en Sicile dans la disgrâce depuis et de toute autre personne se portant volontaire pour rejoindre ses forces. Scipion n'avait pas besoin de s'inquiéter. De plusieurs alliés italiens, des volontaires sont arrivés et d'Étrurie sont venus en abondance de provisions et d'équipement.

Scipion se rend en Sicile où il passe le reste de l'année à forer sa nouvelle armée selon ses normes rigoureuses.


Mago débarque en Italie (205 avant JC)

En 205 avant JC le frère d’Hannibal, Mago, débarqua à Genua (Gênes), espérant sans aucun doute s’appuyer sur le soutien gaulois dans le nord de l’Italie et faire plus de ravages en Italie. Mais les choses avaient changé depuis la descente des Alpes de ses frères Hannibal et Hasdrubal. Les Gaulois avaient peu de combat en eux. Pendant deux ans, il s'est débattu dans la vallée du Pô et n'a obtenu que peu ou rien.


Scipion débarque en Afrique (203 avant JC)

En 204 avant JC, Scipion débarqua en Afrique près de la ville d'Utica.

Mais les Carthaginois étaient prêts pour lui. Il se trouva tenu en échec par deux armées, une force punique commandée par Hasdrubal, fils de Gisco, et une force numide, commandée par leur roi Syphax. On ne sait pas combien de temps Scipion est resté piégé dans cette position inextricable. C'était, cependant, au début de 203 avant JC.

Le discours de paix n'était qu'une ruse pour endormir ses adversaires dans un faux sentiment de sécurité. Il a soudainement rompu les négociations et a attaqué. La bataille d'Utica (203 avant JC) n'était pas vraiment une bataille car aucune des deux parties ne s'est vraiment battue. Les Numides et les Carthaginois ont été complètement pris par surprise dans leurs camps par un incendie nocturne. Si l'incendie des camps ennemis impliquait un sabotage ou une attaque par catapultes et tir à l'arc, nous ne le savons pas.

Mais avec les camps enflammés, les Romains ont abattu toutes les âmes désespérées cherchant à échapper à l'incendie par les portes. En conséquence, les deux armées ont été anéanties. Les deux chefs ennemis ont réussi à s'échapper. Hasdrubal avec 2500 hommes au total. (début 203 avant JC)


Bataille des grandes plaines (203 avant JC)

Pourtant, malgré leur écrasante défaite à Utica, Syphax et Hasdrubal, fils de Gisco, ont réussi en un mois à lever une autre force totalisant 30 000 hommes.

Pendant ce temps, Scipion assiégeait la ville d'Utica. En apprenant que l'ennemi se rassemblait sur les Grandes Plaines (campi magni) à quelque 75 miles à l'ouest, Scipion laissa derrière lui une force pour continuer le siège et marcha le reste de son armée, estimée à environ 15000 hommes, pour rencontrer l'ennemi.

Cinq jours plus tard, il arriva dans les Grandes Plaines. Deux jours d'escarmouches suivirent avant que les armées ne se rencontrent au combat.

Etant donné la hâte dans laquelle la force carthaginoise s'était réunie, les troupes ne pouvaient pas encore être d'une grande qualité. La cavalerie italienne et numide de Scipion a chassé les cavaliers de Syphax du terrain. Tous sauf les mercenaires espagnols au centre de l'armée carthaginoise, se sont effondrés. Les Espagnols ont été encerclés et massacrés. Le reste de l'armée a été soit abattu lors de sa fuite, soit dispersé dans la campagne, pour ne plus jamais être revu. (203 avant JC) A nouveau Hasdrubal, fils de Gisco, et le roi Syphax ont réussi à s'enfuir.

Le roi Syphax a été poursuivi par une force romaine en mouvement rapide, commandée par l'ami de confiance de Scipion Laelius et l'allié numide de Scipion Masinissa (un ennemi de Syphax). Ils l'ont rencontré à la bataille de Cirta (Constantine, Algérie), où il a été chassé du terrain.

Cependant, Syphax est tombé de son cheval au combat, a été capturé et fait prisonnier et emmené au camp de Scipion. Masinissa devint à son tour le roi de Numidie, ce qui signifiait que les cavaliers numides d'une importance vitale serviraient maintenant Rome en plus grand nombre que Carthage.

Avec la défaite totale de leurs armées et la capture de leur principal allié, Syphax, les choses semblaient désormais sombres pour les Carthaginois. Des envoyés ont été envoyés à Rome pour négocier les conditions avec le sénat romain. Mais pour ne pas compter entièrement sur la miséricorde de leur ennemi, Carthage a également appelé à la maison les deux fils restants de Hamilcar Barca; Hannibal et Mago. Les deux frères se sont précipités chez eux, mais Mago est mort en chemin des suites d'une blessure qu'il avait subie lors d'une récente défaite en Italie par la tribu des Insubres.

Les termes de Scipion avaient été acceptés. Carthage devait payer 5 000 talents, céder toute prétention à l'Espagne et réduire sa marine à vingt navires de guerre. Le sénat romain a également ratifié les termes.

Mais l'arrivée d'Hannibal avec 15 000 vétérans aguerris au combat à Hadrumentum (Sousse) a changé les choses.


Bataille du Zama (202 avant JC)

Les deux armées commandées par les deux plus grands commandants de l'époque se rencontrèrent à Zama. Les deux grands généraux se sont rencontrés brièvement pour négocier, mais les pourparlers n'ont abouti à rien. Le lendemain, leurs armées se sont rencontrées au combat.

La défaite d’Hannibal à Zama a confirmé la futilité de tout espoir carthaginois de battre Rome. Sans son génie, la deuxième guerre punique n'aurait jamais duré aussi longtemps qu'elle le faisait ou aurait été de l'ampleur et de la portée qu'elle a nécessité. C’est pour de bonnes raisons que ce concours est souvent qualifié de "guerre mondiale du monde antique". Rome a presque des ressources illimitées, la qualité de ses troupes et la loyauté de ses alliés se sont finalement avérées trop importantes, même pour Hannibal. En Italie, aussi complètes que soient ses victoires au combat, les Romains pouvaient toujours lever une autre force massive. L’éclat d’Hannibal a pu signifier que Carthage pouvait pendant un certain temps affronter Rome comme un ennemi digne de ce nom. Pourtant, à peine Rome possédait un commandant pas tout à fait inférieur à Hannibal, alors toute sa supériorité en force des armes était faite pour le dire.

Carthage a été complètement vaincu après Zama et ne pouvait rien faire d'autre que chercher à nouveau des conditions auprès de Rome. Il y avait quelques voix qui exigeaient que même maintenant, elle continue à se battre, défiant l'inévitable siège qui allait suivre. Mais ces inconditionnels ont été réduits au silence par Hannibal, qui a vu la futilité de toute résistance supplémentaire.

Les conditions de paix ont été doublées par rapport à ce qu'elles étaient avant la bataille de Zama. Carthage devait payer 10 000 talents sur 50 ans et sa marine devait être réduite à 10 trirèmes. De plus, elle était interdite de toute guerre sans l'autorisation expresse des Romains. C’est ce dernier paragraphe qui a causé une grande inquiétude parmi les Carthaginois car il a rendu leurs territoires africains impuissants face aux raids de leurs voisins numides, d’autant que leur nouveau roi, Masinissa, était désormais l’allié de Rome.

En général, les conditions de paix étaient généreuses. C’était un signe de la magnanimité et de l’humanité de Scipion que, dans la victoire, il ait pu faire preuve de clémence, alors que certains de ses compatriotes romains auraient cherché à écraser complètement leur adversaire impuissant.

C'est en souvenir de sa grande victoire que Scipion, le vainqueur de l'Afrique, était désormais connu sous le nom de Scipion Africanus.

Hannibal fut autorisé à rester à Carthage. C'est probablement Scipion qui a refusé que la vengeance romaine soit exercée sur lui.

Bien qu'en 190 avant JC, Hannibal fut banni de Carthage, alors que ses anciens ennemis politiques se réaffirmaient. L'influence romaine aura incontestablement joué son rôle. Après avoir voyagé à Tyr, il ne fallut pas longtemps avant qu'Hannibal Barca réapparaisse à la cour d'Antiochus III de Syrie.

Rome était maintenant devenue l'une des grandes puissances du monde antique. La réduction de Carthage à un état client, l'assujettissement de Syracuse et la conquête de l'Espagne font d'elle la maîtresse incontestée de la Méditerranée occidentale.


Soulèvement gaulois (194 avant JC)

La deuxième guerre punique avait laissé les domaines gaulois conquis après la dernière invasion gauloise dans un chaos total. Les Gaulois s'étaient révoltés contre la domination romaine une fois qu'Hannibal était descendu des Alpes et que Rome n'avait pas été en mesure de rétablir le contrôle depuis. Les Romains détenaient toujours le contrôle de leurs colonies stratégiques, mais la campagne était en pleine révolte. Au premier rang des tribus hostiles se trouvaient à nouveau les Boii et les Insubres qui avaient si terriblement souffert des combats qui avaient suivi la dernière invasion gauloise.

Il fallut près d'une décennie de violents combats jusqu'à ce que Rome rétablisse complètement son contrôle sur le nord de l'Italie jusqu'aux Alpes.

L'ampleur des batailles majeures menées dans ce concours souvent négligé indique à quel point il a été difficile pour les Romains de reprendre le contrôle de la région de la rivière Padus (Po).

En 200 avant JC, le préteur Lucius Furius a vaincu une force de 40 000 Gaulois à Crémone. Mais cela ne fut réalisé qu'après que les Gaulois eurent limogé et mis au flambeau la ville de Placentia (Plaisance). Les Gaulois étaient commandés par un Carthaginois appelé Hamilcar, qui était toujours en liberté après la fin de la deuxième guerre punique. 35 000 Gaulois ont été tués ou capturés. 197 avant JC peut avoir vu encore une autre grande bataille d'une échelle similaire se dérouler sur la rivière Minucius (Mincio). Mais de nombreux détails entourant le soulèvement gaulois sont confus.

En 196 avant JC, Claudius Marcellus a vaincu une autre grande armée de Gaulois à Comum (Côme).

Ensuite, Valerius Flaccus aurait vaincu les Gaulois à Mediolanum (Milan) en 194 avant JC. Lors de cette bataille, environ 10 000 Gaulois auraient été tués. Enfin en 193 avant JC à Mutina (Modène) la dernière grande bataille de ce conflit eut lieu. Le consul Lucius Cornelius a vaincu le redoutable Boii dans une bataille serrée et très dure. 14 000 guerriers Boii ont été tués et 5 000 Romains sont tombés, dont 2 tribuns et 23 centurions.

Les combats tout au long du soulèvement gaulois semblent avoir été une lutte désespérée. Pourtant, la défaite des Gaulois était si écrasante que les tribus ne devraient plus jamais se relever.

De nouvelles colonies latines et romaines ont été fondées pour consolider davantage la domination romaine sur le nord : Bononia (Bologne), Mutina (Modène) et Parme (Parme). Placentia (Plaisance) a été rétablie après sa destruction et s'est développée. Crémone a également été agrandie. La colonisation radicale du nord s'est avérée très efficace. Lorsque l'historien Polybe visita la région une cinquantaine d'années plus tard, il rapporta qu'elle était complètement italianisée.


Seconde guerre macédonienne (200 avant JC)

Rome avait soif de paix après la deuxième guerre punique. Mettre fin au soulèvement gaulois était une tâche assez ardue, sans plus de demandes sur un trésor drainé et des alliés italiens épuisés.

Pourtant, Rome avait des affaires inachevées de l'autre côté de la mer en Macédoine. Un grand ressentiment a été ressenti à l'égard de Philippe V de Macédoine pour s'être allié à Carthage juste après Cannes, alors que Rome était à son plus faible.Il est vrai que Rome n'a pratiquement subi aucune conséquence de la première guerre macédonienne. Mais Rome ne devait pas pardonner une telle trahison.

La première guerre contre la Macédoine avait introduit l'intérêt romain encore plus loin en Grèce qu'ils ne l'avaient été après les guerres illyriennes. Après tout, ses alliés dans le conflit macédonien avaient inclus les ligues étolienne et achéenne et le royaume de Pergame en Asie mineure.Une fois ces liens créés, ils ne s’estompent pas du jour au lendemain.

Après la paix avec Rome en 205 avant JC, la Macédoine a poursuivi une politique agressive contre les Grecs. Plus particulièrement, Philippe V de Macédoine a forgé une alliance avec le roi Antiochus III de Syrie contre l'Égypte sous le roi Ptolémée V Épiphane (203 avant JC).

Ptolémée d'Égypte était un enfant de 4 ans, qui avait récemment été nommé pupille de Rome.

Rome se retrouva invariablement entraînée dans les machinations de la politique et des guerres grecques.

La guerre contre les possessions égyptiennes dans la mer Égée a vu les Macédoniens traiter sauvagement les îles capturées. Pourtant, plus important encore, certains des capitaines de la flotte macédonienne ont attaqué sans discernement la navigation dans la mer Égée.Une telle piraterie a mis Rhodes et sa puissante flotte en action. Rhodes a déclaré la guerre en 202 avant JC a été rejoint par Pergame (201 avant JC).

Le roi Attale I de Pergame avait bien sûr été un allié de Rome dans la première guerre macédonienne et entretenait toujours des relations amicales avec la république. Rhodes et Pergame ont fait appel à Rome pour une intervention. De même, les Athéniens, également attaqués par la Macédoine (201 et 200 avant JC).

Si Rome était réticente après les énormes efforts contre Hannibal, elle avait maintenant amplement de raisons d'agir. Un allié précieux appelait à l'aide contre un ennemi détesté. Le territoire égyptien était attaqué. Pendant ce temps, la piraterie et l'agression effrénée signifiaient que la Macédoine n'avait plus d'amis en Grèce. Rome ne serait sûrement pas à court d'alliés. En outre, la bataille de l’île de Chios à la fin de 201 avant JC, au cours de laquelle la flotte conjointe de Rhodie et de Pergamène est sortie victorieuse, a démontré que les alliés immédiats de Rome possédaient une force d’armes considérable.

Ce qui l'a conclu, c'est la révélation du pacte entre la Syrie et la Macédoine par les envoyés de Pergame et de Rhodes. Si Rome se méfiait de Philippe V, alors la perspective de son allié au puissant royaume séleucide de Syrie était une menace qui ne pouvait être ignorée. La Macédoine était féroce, mais la Syrie était une puissance redoutable qui avait écrasé ces dernières années la Parthie et la Bactriane (212-206 avant JC). Unis, ils pourraient s'avérer imparables.

Le sénat était unanime. C'était la guerre. Mais lorsque cela a été soumis à l'assemblée populaire des comitia centuriata pour une déclaration officielle de guerre, il a été massivement rejeté. Les gens étaient fatigués de la guerre. Trop cher avait été le prix de la guerre dans la lutte avec Carthage.

De plus, l'alliance avec Pergame était au mieux provisoire. Il n'y avait pas de traité ou d'entente formelle entre Rome et le roi Attale. Il n'y avait donc pas de casus belli immédiat («cause de guerre»). Mais finalement, le consul P. Sulpicius Galba s'est adressé à nouveau aux comitia centuriata et a dit aux gens rassemblés qu'ils n'avaient vraiment qu'un choix. Combattre Philippe en Grèce ou en Italie. Le souvenir des invasions carthaginoises de l'Italie était encore une blessure fraîche et douloureuse. La peur de revoir de telles horreurs a contribué à faire basculer la foule en faveur de Sulpicius. C'était la guerre. (200 avant JC)

Mais Rome espérait évidemment une guerre limitée, loin de l'ampleur observée jusqu'ici dans les deux guerres contre Carthage. Aucun nombre important de troupes n'a été levé. Au total, les hommes portés aux armes pour la seconde guerre de Macédoine n'ont jamais dépassé les 30 000 hommes. De plus, il s'agissait de nouvelles recrues. Tous les vétérans de la guerre contre Carthage étaient exempts de service.

L'une des premières actions de la guerre fut le soulagement d'Athènes. Le siège par les Macédoniens dépendait fortement de leur flotte qui était très inférieure à la puissance de la marine alliée et était donc facilement chassée sans combat.

P. Sulpicius Galba débarqua en Illyrie en 200 avant JC à la tête de cette nouvelle armée, plutôt tard dans l'année, et se dirigea vers l'est. Le roi Philippe V fit marcher une armée de 20 000 fantassins et 2 000 cavaliers à sa rencontre. Pourtant, il n'en est plus jamais sorti à part deux escarmouches entre les deux camps. Dans les deux cas, le roi Philippe s'est retiré. Finalement, Sulpicius s'est retiré faute de ravitaillement. Jusqu'ici, Rome avait été loin d'être convaincante. Sulpicius avait commencé sa campagne trop tard dans l'année, avait sous ses ordres des troupes en grande partie inexpérimentées et faisait preuve de peu d'initiative.

Plus inquiétant encore, l'espoir initial d'un grand nombre d'alliés était resté lettre morte. Rhodes et Pergame ont peu contribué. Aucun autre État grec non plus. Même les Dardaniens tribaux au nord de la Macédoine, dont l'alliance lâche que Rome avait gagnée aux fins de cette guerre, se sont révélés inefficaces. Seule la Ligue étolienne était le seul allié significatif gagné en 200 avant JC, qui a mis des troupes efficaces sur le terrain. Pourtant, Rome ne s'est pas avérée un meilleur allié que la plupart des États grecs qu'elle avait supposé se joindre à la Macédoine. Tout au long de 199 avant JC, ce sont les Etoliens qui ont porté le poids des combats. Rome a avancé au début, mais seulement pour se retirer en raison d'un approvisionnement insuffisant. Si les Etoliens ont d'abord fait de bons progrès, ils ont été bientôt rejetés, subissant de grandes pertes contre les Macédoniens largement supérieurs. Les flottes romaines et alliées conjointes de la mer Égée n'ont pas fait mieux, réalisant peu ou pas du tout.

En 198 avant JC, la guerre ayant été jusqu'à présent un échec lamentable, le consul Titus Quinctius Flamininus, âgé de seulement 30 ans, fut envoyé pour prendre le commandement. Flamininus était un individu exceptionnel, avec une grande connaissance de la littérature et de la culture grecques. Militairement, il était un commandant habile. Il avait servi de tribun sous Marcellus pendant la guerre contre Carthage. Mais c'était son talent diplomatique qui devait s'avérer inestimable dans la politique grecque labyrinthique.

Dès le début de son implication en Grèce, Flamininus a clairement indiqué que son intention était de chasser complètement la Macédoine de tous ses territoires grecs, d'être confinée dans ses propres frontières. Pourtant, les préoccupations immédiates de Flaminin étaient que son armée, alors qu'elle marchait à l'est de l'Épire, se soit retrouvée coincée dans la vallée de la rivière Aous pendant plusieurs semaines. Après avoir tenu les Romains en échec pendant un mois, Philippe V de Macédoine a proposé de négocier. Mais les termes Flaminin sont restés inchangés. Il fallut six semaines dans l’impasse avant qu’un berger épirote ne révèle au général un passage peu connu par lequel les positions fortifiées de Philippe pouvaient être contournées. Flamininus a vu son opportunité et a forcé son chemin à travers la vallée de l'Aous en Thessalie. Avec cela, il avait finalement réussi à rejoindre à nouveau ses alliés de la Ligue étolienne.

Mieux encore, la Ligue achéenne, jusqu'ici restée résolument neutre, s'associe désormais à Rome. Mais Flamininus n'attaqua toujours pas, sachant que cela signifierait essayer de forcer son chemin devant une armée macédonienne fermement ancrée, une fête impossible avec les forces dont il disposait. La fin de 198 avant JC a pris fin avec Rome dans une position plus forte, mais peu de réalisations réelles. De nouveau, Philip chercha à négocier. Encore une fois, aucune résolution n'a pu être trouvée. Rome a envisagé de retirer Flamininus de Grèce (pas moins que Scipion Africanus voulait le poste), mais a finalement décidé de prolonger son mandat.

En 197 avant JC, la tension de la guerre commença à devenir un fardeau trop lourd pour la Macédoine. Le roi Philippe ne recevait aucun soutien de son allié, le roi Antiochus III de Syrie. Pendant ce temps, ses frontières étaient pratiquement assiégées par une force conjointe de Romains et d'Étoliens et au sud, dans le Péloponnèse, la Ligue achéenne était maintenant libre d'attaquer le territoire macédonien. Même la ville de Corinthe, alliée singulière mais fidèle de la Macédoine, était assiégée.

Pendant ce temps, la mer appartenait au Rhodes, à Pergame et à la puissante marine romaine.


La bataille de Cynoscephalae (197 avant JC)

Le roi Philippe chercha à parvenir à une décision et fit marcher son armée, forte de 25 000 hommes, en Thessalie. Cela a changé les choses pour Flaminius. Alors que les Macédoniens descendaient de leurs positions défensives à la frontière entre la Macédoine et la Thessalie, il était évident que la victoire serait recherchée sur le terrain. Flamininus rassembla tous les renforts étoliens qu'il put et marcha à la rencontre de l'ennemi. Philip a cherché à atteindre Scotussa dans la vallée d'Enipeus, où le terrain ouvert et plat convenait parfaitement à sa lourde phalange.

Cependant, avant qu'il ne parvienne à atteindre cet endroit souhaité, les deux forces se sont rencontrées sur une chaîne de collines connue sous le nom de Cynoscephalae (Chalkodonion). (197 avant JC)

La bataille de Cynoscephalae fut une victoire écrasante pour Rome. Elle mit fin à la Seconde Guerre macédonienne et permit à Flaminius de dicter ses conditions - non seulement à son adversaire macédonien vaincu, mais aussi à ses alliés grecs. Il fut chargé par Rome du règlement des affaires grecques et envoya dix commissaires pour l'aider dans cette tâche délicate.

La Macédoine devait se retirer de toute la Grèce, céder sa flotte et fournir des otages (parmi lesquels le propre fils du roi Philippe, Démétrius).

Flaminin est apparu aux Jeux isthmiques de Corinthe en 196 avant JC et a annoncé que Rome n'était venue que pour libérer les États grecs de la tyrannie macédonienne et se retirerait une fois que tout serait réglé. Les Grecs jubilaient.

Les gagnants en chef de sa colonie étaient la Ligue Achéenne qui contrôlait désormais presque tout le Péloponnèse. Les Athénias ont reçu plusieurs îles (Paros, Scyros et Imbros). La Ligue étolienne s'est cependant sentie amèrement déçue. Si la Thessalie avait été libérée de l'occupation macédonienne, les Etoliens s'attendaient à ce qu'elle leur soit remise. Ils ne devaient en recevoir qu’une petite partie, le reste des villes de Thessalie obtenant un statut indépendant. Il est clair que Flamininus tenait à préserver l'équilibre des pouvoirs en Grèce. Mais la colonie a ressenti comme une trahison envers les Etoliens qui ont subi pendant une grande partie de la guerre le poids des combats. Ce malaise entre Rome et la Ligue étolienne devrait avoir des conséquences d'une portée considérable, que personne à l'époque n'aurait probablement pu prévoir.

Fidèle à sa parole aux Jeux isthmiques, Flaminius a retiré les dernières garnisons romaines des légendaires "Chaînes de Grèce" (les forteresses de Démétrias, Chalcis et Corinthe) et rentra chez lui (194 avant JC).


Guerre contre Nabis

Une partie du bourbier de la politique grecque qui a empêché Flaminin de partir était des affaires inachevées de la guerre macédonienne entourant le roi Nabis de Sparte. Comme d'habitude avec tout ce qui est grec, c'était une affaire politique compliquée qui a conduit à une guerre. Au cours de la guerre, la ville d'Argos avait quitté la Ligue Achéenne et avait demandé l'aide de Philippe V de Macédoine. Ce choix n’était pas judicieux car la Macédoine n’était manifestement pas en mesure de fournir une aide. Au lieu de cela, Philip a demandé au roi Nabis de Sparte d'intervenir en son nom. Nabis, désireux de gagner un prix aussi riche, l'a fait volontiers. Bien que cette aubaine inattendue ne l'ait pas empêché de s'allier avec Rome et de fournir à Flamininus des mercenaires crétois à la bataille de Cynoscephalae. Mais avec la guerre macédonienne terminée, la Ligue achéenne voulait maintenant régler les choses avec Nabis, qu'elle considérait comme un bandit. Surtout, le règne d'Argos par Nabis n'était guère plus qu'un règne de terreur.

Flamininus a conduit une armée dans le Péloponnèse et a assiégé Sparte. (195 BC) Nabis n'avait aucune chance contre une force aussi écrasante. Il a fait une vaillante tentative de résistance mais a finalement dû se soumettre. La ville d'Argos a été réintégrée dans la Ligue achéenne. De même, plusieurs autres villes côtières de la Laconie dominée par les Spartiates ont été transférées aux Achéens. Mais Flamininus a résisté à leurs demandes d'éliminer Nabis et de supprimer complètement l'indépendance spartiate. Une fois de plus, Flamininus tenait à ne fournir à aucun État grec trop de pouvoir. Son travail en Grèce enfin achevé, Flaminin est rentré chez lui. (194 avant JC)


Guerre contre Antiochus (192 avant JC)

Rome n'avait plus de troupes en Grèce, mais il était clair que les puissances régionales de la Grèce s'étaient vu attribuer leurs territoires selon la volonté romaine. Pour la Ligue étolienne, qui se sentait trahie, cette autoritarisme arrogante paraissait intolérable. Pour les Etoliens, il semblait que la Grèce était traitée comme une pensée conquise. Finalement, la Ligue étolienne a fait appel au roi Antiochus III de Syrie pour lui venir en aide. Antiochus avait conclu sa guerre réussie contre l'Égypte et avait même conclu une alliance avec le roi Ptolémée V Épiphane. Il avait également fait la paix avec Rhodes. La position du roi Antiochus était sans égal parmi les dirigeants des États successeurs de l’empire d’Alexandre.

Or, ce grand roi était appelé à libérer la Grèce de l'oppression romaine. De plus, un allié prêt et puissant l'attendait déjà, promettant que d'autres suivraient si seulement il conduisait ses forces en Grèce.

En fait, les deux parties se sont trompées. La Ligue étolienne cherchait désespérément à trouver des partisans parmi les États grecs pour une action contre Rome, mais n'en avait trouvé aucun intéressé. Dans un étrange renversement de leur position récente, les Étoliens se sont même approchés de la Macédoine. Mais le roi Philippe V, n'ayant pas reçu le moindre soutien de la Syrie dans sa récente guerre contre Rome, n'avait plus l'intention de prêter son soutien à Antiochus.

Pendant ce temps, Antiochus, qui prétendait pouvoir verser le quatrième des rangs massifs de l'Asie, comme un deuxième Xerxès, n'était vraiment pas en mesure de le faire.

Antiochus débarqua en 192 avant JC à Demetrias en Thessalie, que la Ligue étolienne avait acquis avec succès lors d'un coup d'État. Mais ses forces ne comptaient pas plus de 10 000 hommes.

Les nombreux alliés promis par la Ligue étolienne ne sont jamais venus. Bien plus Philippe V de Maecedon et, peut-être, la Ligue Achéenne s'allièrent à Rome à l'arrivée de l'armée syrienne.

Rome était de nouveau mal préparée pour une autre guerre en Grèce. D'autant plus qu'elle avait des guerres en Ligurie et en Espagne à affronter. La guerre a commencé en 192 avant JC à petite échelle. Mais ce que peu de troupes romaines utilisaient à Rome, se trouva bientôt coupée en Béotie. En 191 avant JC, Rome envoya donc une force de 20 000 fantassins accompagnés de cavalerie et d'éléphants sous le commandement du consul M. Acilius Glabrio. Glabrio marcha sur la Thessalie et Antiochus se retira aussitôt vers le célèbre col des Thermophyles, où autrefois le roi Léonidas de Sparte avait retenu la vaste armée de Xerxès au combat.

Dans une étrange parodie de l'histoire, deux armées étrangères étaient sur le point de contester les célèbres portes de la Grèce, se prétendant toutes deux libératrices.

Antiochus installa son camp au col des Thermopyles et le bloqua avec un rempart de pierre. Se rappelant comment les Perses avaient vaincu Léonidas, il envoya 2000 de ses alliés étoliens pour bloquer le chemin caché situé dans les hauteurs au-dessus du col. Quand Glabrio est arrivé, il a trouvé son ennemi bien retranché dans une position presque inattaquable. Néanmoins, il s'avança, plaçant la grande force syrienne dans sa position défensive, tandis qu'il envoya Marcus Porcius Cato (Caton l'Ancien) et Lucius Valerius avec 2000 hommes chacun sur le chemin dans les hauteurs pour rencontrer les Étoliens. Ayant deux fois plus de chiffres, les Romains ont réussi à forcer le chemin et sont ensuite descendus sur le col par l'arrière. L’armée d’Antiochus, consciente sans aucun doute de l’importance du chemin, a paniqué et a commencé à fuir. Le roi Antiochus s'est échappé avec succès. Mais son armée en dissolution a été massacrée alors que les hommes cherchaient désespérément à échapper à l'écrasement du mouvement de la pince romaine. (191 avant JC)

Alors qu’Antiochus a fui la Grèce, la Ligue étolienne a demandé les conditions de paix de Rome.

Le consul Glabrio a carrément demandé une reddition inconditionnelle et s'est préparé à attaquer.


La lutte pour le contrôle de la mer Égée

Pendant ce temps, en mer plus tard cette année-là, la marine syrienne rencontrerait les marines conjointes de Rome et de Pergame, commandées par Gaius Livius et le roi Eumenes, au cap Corcyrus (Koraka). L'amiral du roi Antiochus, Polyxenidas, a cherché à engager la marine alliée avant qu'elle ne puisse s'unir davantage à la flotte rhodienne. Encore une fois, ce fut une terrible défaite pour les Syriens. (191 avant JC)

Sur le continent même de l’Asie Mineure, l’allié de Rome, Pergame, était très pressé, notamment par les ravages de la campagne par le fils du roi Antiochus, Séleucos.

Au printemps de 190 avant JC, une attaque surprise contre la flotte rhodienne par la flotte syrienne sous Polyxenidas a pratiquement détruit la marine rhodienne. Une autre rencontre navale à l'été 190 avant JC a vu le retour d'Hannibal Barca. Le roi Antiochus avait jusqu'ici très peu utilisé ce génie militaire dont le nom était légendaire de son vivant. S'il avait déjà confié sa force terrestre à Hannibal, on se demande ce qui aurait pu être. Mais avec une flotte de plus de 50 navires, le Carthaginois a rencontré la flotte rhodienne au large. C'était une affaire serrée et à un moment donné, le vaisseau amiral rhodien avec l'amiral Eudamus à bord était presque vaincu. Mais les Rhodiens ont réussi à faire connaître leur plus grande compétence navale. Pas plus de 20 navires syriens, dont celui d'Hannibal, ont réussi à s'échapper.

La bataille navale décisive a suivi plus tard en 190 avant JC au cap Myonnesus (Doganbey). Une flotte romaine et rhodienne conjointe de 80 navires commandés par Aemilius Regillus a rencontré une flotte de 89 navires syriens commandés par Polyxenidas.

La ligne de navires syriens s'est rompue, son amiral s'est enfui et, voyant cela, le reste de la flotte aussi. Les Syriens ont peut-être perdu jusqu'à 42 navires. Après cette défaite, le roi Antiochus n'était plus en mesure de défier la domination alliée sur la mer. La voie était désormais libre pour Rome d'envahir l'Asie Mineure.


Rome entre en Asie pour la première fois (189 avant JC)

Le consulat de 190 avant JC et la commission chargée de superviser la guerre contre Antiochus reviennent à Lucius Cornelius Scipio (le frère de Scipion Africanus). Lucius Scipio n'avait pas une grande expérience des questions militaires et, par conséquent, son frère aîné Scipion Africanus l'accompagnait pour superviser l'armée. Rome n'avait aucun intérêt à libérer ses armées sur la Ligue étolienne, comme Glabrio l'avait prévu, tandis que le roi Antiochus représentait toujours une menace de l'autre côté de la mer.

Les frères Scipion avaient l'intention de mener la guerre en Asie Mineure et ont donc accordé aux Étoliens un simple cessez-le-feu jusqu'à ce que les conditions puissent être convenues (ce qui s'est produit en 189 avant JC).

L'armée romaine a marché de la Grèce aux Dardanelles en vue d'une invasion. La Macédoine, désormais alliée de Rome, apporta toute l'aide aux frères Scipion. Le roi Philippe V de Macédoine a même fourni à l'armée romaine des approvisionnements prêts et des navires d'escorte alors qu'ils traversaient le détroit vers l'Asie Mineure.

Antiochus III de Syrie, qui avait perdu le contrôle de la mer pendant la guerre navale, retira ses troupes des côtes d'Asie Mineure, en attendant l'attaque romaine. La Syrie était peut-être sur la défensive, mais tout était loin d'être perdu pour elle. Rome a peut-être vaincu le roi Antiochus à Thermopyles, mais il s'agissait d'une force d'invasion syrienne plus petite, à court d'alliés utiles. Maintenant, sur son propre sol, le roi Antiochus pouvait commander une force beaucoup plus grande.

S'étant retiré de l'autre côté de la rivière Phrygius (Kum Cay), le roi attendait les Romains avec une force de 60 000 fantassins et 12 000 cavaliers. Les Romains avancent sur la position syrienne avec 30 000 hommes.

Cependant, le roi Antiochus était bien conscient de la disparité de qualité des deux armées se faisant face. Dans les négociations, il proposa donc de se retirer des territoires côtiers égéens d'Asie Mineure qu'il avait acquis récemment et de payer la moitié des frais de guerre romaine. La réponse romaine a été dure. Antiochus devait payer la totalité du coût de la guerre romaine et se retirer de toute l'Asie Mineure. C'étaient des demandes que le roi Antiochus III de Syrie ne pouvait pas accepter. Rome exigeait qu'il abandonne la moitié de son royaume, tout en mettant sur le terrain une armée de moins de la moitié de la sienne. Il fallait inévitablement chercher une décision au combat.


La bataille de Magnésie

Cette bataille se déroula en décembre 190 avant JC, lorsque les deux forces se sont rencontrées au combat à Magnésie. La vaste force de 72 000 hommes que le roi Antiochus avait à sa disposition était composée de guerriers rassemblés de partout dans le vaste royaume syrien, ou de mercenaires au-delà de ses frontières lointaines; Celtes de Galatie, cavaliers des Médias, Scythes, archers d'aussi loin que Elam, même archers dromadaires arabes.

Outre ces unités impressionnantes, de nombreux éléphants de guerre et des chars à faux à quatre chevaux étaient également présents. Pourtant, cette démonstration spectaculaire de la grandeur impériale était au cœur de la faiblesse même de la grande armée du roi. Les unités, bien que probablement de superbe qualité, parlaient des langues différentes et n'avaient aucune expérience du combat côte à côte en tant qu'armée. Les Romains avaient quant à eux une force centrale de 20 000 hommes romains et italiens sur lesquels compter, appuyés par 10 000 auxiliaires (Pergamène et, probablement, forces achéennes).

Scipion Africanus était gravement malade et ne pouvait donc jouer aucun rôle dans la bataille. Le commandement conjoint est donc tombé à Gnaeus Domitius Ahenobarbus et au roi Eumène II de Pergame.

La bataille a été partiellement obscurcie à tous les présents par une épaisse brume, rendant impossible pour le centre de l'une ou l'autre armée d'observer ce qui se passait sur les ailes.

Une fois la bataille commencée, le roi Eumène, menant sa cavalerie et ses troupes légères sur la droite romaine, chassa la cavalerie et les chars de la gauche syrienne et réussit à perturber le flanc de la phalange syrienne. Le centre romain a vu sa chance et a avancé, repoussant la phalange syrienne qui avait du mal à maintenir sa ligne, en raison des troubles à sa gauche. Ce n'est que dans la droite syrienne que les choses se passent bien. Il s'est avéré que les choses se sont trop bien déroulées. Le roi Antiochus lui-même a mené une charge de cavalerie qui a jeté la gauche romaine dans le désarroi. Alors que le roi rentrait chez lui, sa cavalerie se détacha de son armée. Cachée dans la brume, la grande armée syrienne était pressée et avait cruellement besoin de leadership, mais elle n'en reçut aucun. Antiochus lui-même fut chassé, une fois qu'il s'avança trop loin et trouva soudain sa cavalerie assaillie de l'avant et de l'arrière. Dépouillé de sa cavalerie protectrice à droite et à gauche, la vaste infanterie syrienne n'avait plus aucune chance. Il a finalement éclaté et s'est enfui. Le roi Antiochus a subi une défaite écrasante. Il a perdu 50 000 fantassins et 3 000 cavaliers. Les Romains ont perdu 350 hommes.


Colonie romaine d'Asie Mineure (188 avant JC)

Les conditions de paix offertes par les frères Scipion étaient à peu près les mêmes qu'avant la bataille de Magnésie. Le roi Antiochus devait se retirer de Turquie et payer 15 000 talents, une somme colossale. La Cappadoce et les deux dominions arméniens ont été confirmés en tant que royaumes indépendants.

Pergame a reçu de grandes étendues de terre en Asie Mineure et dans la péninsule de Chersonèse (Gallipolli). Rhodes a quant à lui reçu Caria et Lycia en récompense de son alliance vitale. Conformément à la prétention de Rome d'être la gardienne de la Grèce, toutes les villes grecques, à l'exception de celles appartenant à Pergame, ont été déclarées libres. La Ligue étolienne a subi une perte de terres au profit de la Macédoine et de la Ligue achéenne et a effectivement été rendue dépendante de Rome.

Ce règlement semble généralement juste. Mais les ennemis politiques des frères Scipion de retour à Rome ont cherché à discréditer leurs adversaires, en insistant sur le fait que les conditions de la Syrie doivent être plus sévères. Gnaeus Manlius Vulso a été envoyé pour jouer le rôle de Lucius Scipio.

De nouvelles conditions ont été énoncées, selon lesquelles le roi Antiochus devait maintenant abandonner toute sa flotte, mais pour dix navires, et abandonner tous ses éléphants de guerre. De plus, il devait accepter de ne jamais faire la guerre en Europe ou dans la mer Égée. Il ne devait pas se faire d'alliés parmi les Grecs. Les conditions étaient dures et le déclin ultérieur de la Syrie était sans aucun doute une conséquence de l'insistance du Sénat pour les conditions les plus dures possibles. (188 avant JC) Pour le Scipii, le pire était à suivre. Leurs ennemis, au premier rang desquels Caton l'Ancien, ne voulaient pas se reposer. De retour chez eux, les frères ont été accusés de détournement de fonds. Scipion Africanus a échappé à la condamnation car, par étrange coïncidence, la date de son procès tombe le jour même de l'anniversaire de sa victoire à la bataille de Zama. Plutôt que de tenir un procès, les gens l'ont suivi au Capitole pour un sacrifice rituel et une action de grâce. Lucius Scipio n'a pas été aussi chanceux. Il a été reconnu coupable et puni. Scipion Africanus se retira ensuite dans sa villa de Liternum où il passa les dernières années de sa vie reclus. C’était une triste fin pour l’un des meilleurs généraux et hommes d’État de Rome.


Expédition Galate

Pendant ce temps, l'homme envoyé pour succéder à Lucius Scipio en 189 av. Cette brève campagne, généralement connue sous le nom d'Expédition Galate, atteignit son apogée lorsque les Romains attaquèrent la position fortifiée des Celtes sur le mont Magaba (Elmadagi), à dix miles au sud d'Ancyra (Ankara). L'ennemi compterait environ 60 000 hommes, dont 8 000 ont été tués. Après cela, les membres de la tribu ont demandé la paix. Ils ont obtenu l’indépendance, pour servir de tampon entre les territoires des alliés de Rome et le reste du domaine syrien.


Mort d'Hannibal

Rome avait encore une affaire en suspens en Asie Mineure. L'une des conditions spécifiques énoncées dans les termes du roi Antiochus était que Hannibal Barca devait être remis à Rome. Pour les Romains, Hannibal était si terrifiant que sa personne obsédait leur imagination. Mais Hannibal a reçu un avertissement suffisant pour fuir à la cour du roi Prusias de Bithynie. Le roi Prusias avait à son tour une grande utilité pour un homme des talents d'Hannibal, car en 186 av. Hannibal a en effet remporté quelques succès contre les forces du roi Eumène. Mais avant longtemps, pas moins que Titus Quinctius Flamininus, le vainqueur de Cynoscephalae, était à l'Est en mission diplomatique et a envoyé une demande au roi Prusias, au nom du sénat romain, que Hannibal soit rendu immédiatement. (183 avant JC)

La Bithynie n'était pas en mesure de s'opposer à la puissance de Rome. Prusias a envoyé des soldats à la résidence d’Hannibal. Pourtant, le Hannibal Barca, l'un des génies militaires suprêmes de l'histoire, ne devait pas se livrer à l'indignité d'être traîné dans les rues de Rome enchaîné. Il se suicida avec du poison. (183 avant JC)

La manière mesquine avec laquelle Rome a poursuivi son ennemi d'autrefois semble cruelle et vindicative. Mais il est mieux expliqué comme une mesure de la peur pure que le nom d'Hannibal lui a insufflé. Aussi, il ne faut jamais oublier les pertes en vies humaines que l'Italie a subies aux mains d'Hannibal. Avec autant de personnes ayant subi un deuil, il n'est pas surprenant que l'appétit de vengeance ait été là pour conduire Hannibal à la destruction.


Suite de la guerre contre Antiochus

Ce qui est étonnant, c'est que Rome avait réussi à dominer le monde grec en seulement deux grandes batailles; Cynoscephalae et magnésie. Vu dans son ensemble, le monde grec représentait une puissance militaire bien plus grande que Rome. Pourtant, les États successeurs d'Alexandrie, l'Égypte, la Syrie et la Macédoine, ainsi que les petits royaumes et ligues grecques ont été réduits à un peu plus que le statut d'États clients.

En un laps de temps remarquablement bref, Rome avait acquis la prééminence dans l'est de la Méditerranée, même si elle n'y possédait pas de territoire. Plus remarquable, Rome a obtenu un tel pouvoir par des conflits dans lesquels elle n'était entrée qu'à contrecœur. Rome serait donc l'arbitre vers qui les États rivaux se tourneraient désormais pour régler les différends. Son prestige était tel que la partie déçue n'oserait pas remettre en question la décision.

Il est important de garder à l’esprit la prééminence de Rome dans la région, établie après la deuxième guerre de Macédoine et la guerre contre Antiochus, lors de l’observation des dernières guerres orientales et de la conquête ultérieure de l’est. Car la base essentielle de la domination éventuelle de Rome sur la région avait été posée dans ces deux grandes victoires.

Les victoires et conquêtes ultérieures de Rome dans la région sont le résultat de défis à sa domination. Pourtant, sa suzeraineté de facto a été établie après Cynoscephalae et Magnesia.


Guerres en Ligurie et en Istrie

Rome avait réussi à établir deux bases navales sur la côte de la Ligurie, Genua (Gênes et Luna (Spezia, avant la deuxième guerre punique. Un col reliant Genua à la vallée de Padus (Pod) avait également été dégagé en 197 av. Le pays montagneux des Liguriens est cependant resté intact.

La piraterie ligurienne et sarde, cependant, signifiait que Rome avait bientôt un fort intérêt à établir sa domination sur ce terrain. De plus, les féroces tribus liguriennes restaient une irritation à côté du territoire nouvellement pacifié de la Gaule cisalpine. On en sait très peu sur les détails des guerres de Ligurie. Ce que l'on sait, c'est que le peuple ligure s'est montré incroyablement résistant à Rome. Les Romains ont subi plusieurs revers alors qu'ils cherchaient à se battre sur un terrain inconnu contre un ennemi vraiment redoutable.

Les combats n'étaient pas seulement limités à la Ligurie elle-même. Parfois, ce sont les Liguriens qui ont pris l'initiative. En 192 avant JC, ils ont été vaincus à Pise (Pise), bien que l'on en sache peu sur la rencontre. Dans les années 180 avant JC, parfois non seulement une, mais deux armées consulaires furent envoyées pour les vaincre. Compte tenu de la petite taille de la Ligurie, le fait qu'ils devraient pouvoir tenir deux armées consulaires à distance face à la férocité des tribus locales.

En 180 avant JC, L. Aemilius Paullus a réussi à soumettre la tribu des Apuani qui vivait entre Genua et Luna. Ces personnes ont été jugées si gênantes qu'elles ont ensuite été expulsées pour vivre dans le Samnium. En 177 avant JC, une grande bataille a eu lieu à la rivière Scultenna Panaro près de Pise, le consul Gaius Claudius menant les Romains. 15 000 Liguriens seraient morts lors de cette rencontre. Un an plus tard, 176 avant JC, une autre bataille à Campi Macri près de Mutina (Modène) a vu les Liguriens vaincus à nouveau. Cependant, les combats étaient si durs que le consul romain commandant, Quintus Petilius, mourut dans la bataille. Pendant la majeure partie des années 170 avant JC, les Ligures ont résisté vaillamment. Mais peu à peu, un à un les sommets ont été saisis et Rome a réussi à marquer son autorité sur cette bande de terre stérile. La dernière bataille décisive était au nord de Genua dans une ville appelée Carystus (173 avant JC). Le consul Marcus Populius a vaincu l'armée ligure. 10 000 Liguriens sont morts tandis que les Romains ont perdu 3 000 hommes. Par la suite, les Liguriens se sont rendus sans condition. Une fête qui leur avait pris un quart de siècle à accomplir.

Un autre concours, bien que beaucoup plus court, moins amer pour sécuriser les flancs nord de l'Italie, a été mené en Istrie. Rome est intervenue ici pour à peu près les mêmes raisons qu'avec les Ligures. Les Histri locaux gagnaient une grande partie de leur vie, tout comme leurs voisins illyriens, grâce à la piraterie. Le consul Aulus Manlius Vulso devait superviser une campagne réussie (178-177 avant JC), même si elle commençait par un spectacle embarrassant. Ayant établi son camp sur la rivière Timavus (Timavo), il créa plusieurs avant-postes peu habités pour se prémunir contre une attaque surprise. Alors que certains de ces avant-postes étaient attaqués par l'Histri dans la brume matinale, des gardes romains paniqués revinrent au camp, dans leur excitation exagérant la taille de l'ennemi principalement invisible et racontant qu'une vaste armée approchait dans le brouillard.

La nouvelle a semé la panique dans le camp romain et la plupart des présents ont fui vers les navires. Un seul tribun est resté avec une poignée d'unités romaines. Ils ont posé peu de problème pour la force Istrienne limitée, puis ont finalement tenté un assaut sur le camp. Un jour, le consul Manlius, déjà de retour à bord de son navire, se rendit compte qu'il n'y avait pas de vaste horde de barbares, le tribun et ses quelques hommes avaient été vaincus et massacrés. Cependant, lorsque les Romains atteignirent à nouveau leur propre camp, ce ne fut que pour trouver les Istriens complètement ivres. Ils étaient évidemment tombés sur l’approvisionnement en vin et jeté la prudence au vent. 8 000 d'entre eux ont été tués. Le nombre resté a réussi à s'échapper.

Cet épisode embarrassant derrière eux, les Romains ont réussi à retrouver leur discipline militaire et ont maîtrisé toute l'Istrie l'année suivante.


Mauvaise gestion de l'Espagne

L’une des conséquences involontaires de la victoire de la deuxième guerre punique a été que Rome a pris possession des territoires de Carthage en Espagne. Les possessions espagnoles se sont cependant révélées un héritage difficile. L'allégeance des nombreuses tribus espagnoles s'est avérée très inconstante. Pendant ce temps, les Espagnols étaient des guerriers redoutables qui se sont avérés presque impossibles à maîtriser. Cependant, la richesse minérale pure du pays, qui avait à l'origine attiré les Carthaginois dans la péninsule, était un prix phénoménal et Rome était déterminée à assurer la possession permanente de ces richesses.

Ce devait être une lutte extrêmement longue. Soixante ans s'écouleront avant que l'autorité romaine ne soit solidement établie. Ce n'est que sous le règne de l'empereur Auguste que l'Espagne serait enfin complètement maîtrisée. En 197 avant JC, l'Espagne fut constituée en deux colonies; Hispania Citerior (ici l'Espagne) et Hispania Ulterior (plus loin de l'Espagne).

Ayant vu la loyauté avec laquelle les Espagnols avaient adhéré à Scipion Africanus, le sénat assuma la zone comme pacifiée, en remit le commandement aux magistrats de rang de préteur seulement et retira la plupart des troupes, ne laissant que 8000 auxiliaires italiens dans chaque colonie. Cela s'est avéré une erreur coûteuse. Il ne fait aucun doute que l’attention du Sénat a été attirée sur les affaires de la Macédoine, de la Grèce et de la Syrie par rapport à l’Espagne, un marigot sans importance.

L'amertume des combats en Espagne, cependant, se reflétait également dans la nature du gouvernement provincial. L'Espagne était loin de Rome et du sénat. Il y avait donc peu de contraintes sur un gouverneur scrupuleux. Tout comme le règne de la Sicile était tristement sauvage, il en était de même pour les dominions espagnols.

La cruauté était à l'ordre du jour. Les traités par lesquels certaines villes étaient libres ont été tout simplement ignorés par des gouverneurs avides qui les ont serrées de toutes leurs forces. Toutes les protestations ou pétitions ont reçu une réponse brutale. Les brefs mandats de Caton l'Ancien et de Gracchus n'étaient que de courts intermèdes au cours desquels la gouvernance était jugée équitable en raison de la nature honnête de ces deux personnes. Dans toute autre année, la suzeraineté romaine équivalait à la tyrannie et à l'oppression. Il n'est donc guère surprenant que les Espagnols aient voulu résister à la conquête jusqu'au bout.


Montée en Espagne (195 avant JC)

Cependant, l'année même où les provinces romaines furent établies, 197 avant JC, et dénuées de troupes, la guerre éclata alors que la tribu des Turdenati se révoltait. Le préteur d'Hispania Citerior a vu ses forces déroutées et a perdu la vie dans un lieu inconnu.

Deux ans plus tard, un soulèvement général des tribus celtibères du centre de l'Espagne a vu le jour. Dans une bataille rangée près de Turda, les Espagnols détruisirent une autre armée romaine, causant la perte de 12 000 hommes. (195 avant JC)

La même année, alors que Marcus Helvius quittait Hispania Ulterior pour rentrer chez lui avec 6000 soldats, ils furent pris en embuscade près de la ville d'Iliturgi par 20 000 Celtibériens. Ils ont réussi à repousser l'attaque, tuant 12 000 d'entre eux. Déjà dans ces premières années, la nature de la guerre devenait amère. Après avoir chassé l'armée espagnole, les Romains descendirent sur la ville et massacrèrent la population. (195 avant JC) Il ne fallut pas longtemps avant que Rome envoie un consul (Caton l'Ancien) en Espagne avec une armée pour tenter de calmer les troubles. Marcus Porcius Cato débarqua ses troupes à Emporiae (Ampurias) où il amena les Espagnols au combat. Les pertes de chaque côté sont inconnues, mais il y aurait eu une réunion de deux grandes armées. La défaite que les Espagnols ont subie lorsqu'ils ont été attirés dans une embuscade aurait dû être écrasante. En conséquence, le pays et les villes au nord de l'Èbre se sont rendus à la domination romaine.

Un semblant d'ordre a peut-être été rétabli, mais à peine l'armée consulaire se retire-t-elle, le chaos s'ensuit à nouveau dans la péninsule. Cependant, en 194 avant JC, les Turdetani ont finalement été vaincus et maîtrisés par P. Cornelius Scipio Nasica.

Les Espagnols étaient un peuple tribal qui savait tirer le meilleur parti du terrain difficile et montagneux qu'ils habitaient. Contrairement aux guerres menées par Rome dans le monde grec, les décisions n'étaient généralement pas prises par une bataille énorme et rangée. Ce qui suivit à la place fut de petits engagements sans fin, jamais suffisants pour écraser le perdant ou accorder au vainqueur un avantage inattaquable. Les récits des guerres en Espagne sont assez fragmentaires, nous manquons donc du détail de la connaissance que nous avons des guerres romaines contemporaines contre les Grecs. Dans les grands combats dans lesquels les Espagnols s'engagèrent, Rome tendit à sortir victorieuse. En 181 avant JC, la bataille d'Aebura a vu une armée de 35 000 Espagnols vaincue, 23 000 morts et 4 700 faits prisonniers. L'année suivante, Fulvius Flaccus a vaincu une autre grande force à la bataille du col de Manlian. 17 000 des ennemis sont morts et 3 700 ont été capturés. Enfin, en 179 avant JC, le soulèvement celtibère a été réprimé par le préteur Tiberius Sempronius Gracchus à la bataille du mont Chaunus, où 22 000 autres membres de la tribu ont perdu la vie.

Le succès de Gracchus n'était pas uniquement dû aux prouesses militaires. Bien plus encore, contrairement à personne depuis Scipion Africanus, il gagna la confiance des tribus espagnoles. L'Espagne, semble-t-il, pourrait être pacifiée par un leader charismatique qui a gagné le respect des chefs. L'impact de Gracchus sur l'Espagne était si important que la paix relative, établie avant son départ en 177 avant JC, devait durer environ 25 ans.


Troisième guerre macédonienne (172 avant JC)

Le roi Philippe V de Macédoine était mort en 179 avant JC. Dans ses dernières années, il a peut-être été un allié réticent de Rome, mais il avait également reconstruit avec diligence sa puissance militaire depuis sa grande défaite à Cynoscephalae. Au moment où son fils Persée accéda au trône, la Macédoine avait en effet récupéré une grande partie de sa richesse et de sa puissance militaire. Dès le début, Rome se méfiait de Persée comme il avait comploté contre son jeune frère Démétrius, assurant son exécution pour trahison, pendant le règne de son père. Démétrius avait été en mission diplomatique à Rome, où il avait été en bons termes avec le sénat et avait été considéré comme un héritier alternatif possible du trône de Philippe.

En prenant le pouvoir, le roi Persée a commencé à étendre le pouvoir et l'influence de la Macédoine. Il avait épousé Laodice, fille du roi Séleucos VI de Syrie (successeur d'Antiochus III) et avait épousé sa sœur Apame au roi Prusias de Bithynie. Pendant ce temps, il construisait des ponts diplomatiques en Grèce continentale et trouvait des adeptes prêts parmi les nombreux Grecs désaffectés et en faillite désespérés de tout tournant dramatique du destin qui pourrait restaurer leur fortune.

Sa proclamation selon laquelle tous les Grecs qui n'étaient pas satisfaits des affaires devraient se rassembler à sa cour en Macédoine était une déclaration d'intention claire. Lui, le roi Persée de Macédoine, était le nouveau libérateur de la Grèce. Persée a également noué des alliances avec le chef illyrien Genthius et le puissant prince thrace Cotys. Même Rhodes semblait avoir une attitude amicale envers le nouveau roi. Si Rome avait travaillé pour construire un équilibre délicat des pouvoirs dans le monde grec, l’ambition de Persée le menaçait maintenant.

L’ennemi implacable de la Macédoine était le roi Eumène II de Pergame. En tant qu’allié le plus fidèle de Rome dans la région, il jouit d’une influence considérable au sein du Sénat. Ses avertissements sont restés inconnus jusqu'à ce qu'en 172 avant JC, il se rend lui-même à Rome et présente au sénat son avertissement du danger que représente Persée. (Le prestige de Rome était tel maintenant qu’un monarque oriental implorait le sénat en personne pour son intervention!)

La visite du roi Eumène a très probablement suffi à inciter Rome à intervenir, aussi réticente soit-elle. Cependant, si cela ne suffisait pas, le fait qu’Eumène ait été pris dans une embuscade sur le chemin du retour et laissé pour mort a clairement décidé qu’un réseau mortel d’intrigues et de complots était en train d’être élaboré par le nouveau dirigeant macédonien.

Comme prétexte à la guerre, Rome a exigé que la Macédoine paie des réparations aux tribus alliées des Balkans qui avaient subi les attaques de la Macédoine. Persée a refusé. (172 avant JC) Mais comme Rome n'était pas en mesure de s'engager dans la guerre à la fois, notamment en raison de ses engagements en Espagne, elle a plutôt envoyé Quintus Marcius Philippus pour ouvrir de longues négociations avec Persée, espérant une paix. Ce geste n’était absolument pas sincère car c’était simplement une ruse pour gagner suffisamment de temps pour assurer la position de Rome en Grèce et préparer une armée.

Les interventions diplomatiques de Rome ont également assuré que, lors de la déclaration de guerre, la Macédoine n’avait pas d’alliés. Quelles que soient les sympathies pour la Macédoine, aucun État grec n’a souhaité faire obstacle aux légions de Rome.

Les préparatifs terminés, Rome débarqua une armée à Apollonia au printemps de 171 av. De même qu’elle s’était lancée dans la guerre à contrecœur, voire de manière désintéressée, la conduite initiale de Rome dans le conflit était également sans enthousiasme.

Rome avait envoyé le consul P. Licinius Crassus pour s'occuper d'un ennemi qui avait déjà été vaincu une fois et qui n'était sans doute pas considéré comme un défi aussi grand qu'il l'avait été autrefois. L'armée consulaire romaine comptait en effet 30 000 hommes, mais c'était une force mal disciplinée et mal préparée.

La mauvaise préparation de la force romaine a rapidement émergé lors de sa première rencontre majeure. Ils devaient rencontrer l'armée macédonienne de 40 000 fantassins et 4 000 cavaliers en Thessalie que Persée avait envahie au début de la guerre. Lors de la bataille de Callinicus, qui eut lieu à environ 3 miles de Larissa (Larisa), toute la force consulaire romaine fut mise en déroute par l'armée de Persée. (171 avant JC) Ce qui a sauvé la force romaine de la destruction totale, c'est que dans la poursuite de l'ennemi en fuite, les forces macédoniennes sont tombées dans le désordre et ont donc choisi de se retirer.

Le succès des forces macédoniennes fut tel que Persée offrit la paix. Rome l'a rejeté d'emblée. Si elle avait vu sa domination sur la Méditerranée reconnue en Syrie et en Égypte, une défaite de la Macédoine rendrait nulle et non avenue une telle autorité romaine.

Rome lutterait pendant deux ans, ses armées démoralisées et ses généraux incompétents ou corrompus. Pendant cette période, le prestige de Rome dans la région au sens large a souffert. Sa défaite à Callinicus, bien que non décisive, avait montré que l'emprise de Rome sur le pouvoir n'était pas aussi irréversible que la plupart l'avaient pensé. Lentement, la résistance à la domination romaine commença à s'agiter. Après Callinicus, la république d'Epire avait décidé de soutenir Persée. Dans diverses parties de la Grèce, les sentiments étaient élevés. Rien de tout cela n'a été aidé par Rome traitant les forces de ses propres alliés sur le terrain avec une dureté indifférente. Pour ajouter à cela, plusieurs villes de Béotie ont été pillées par les Romains.

Avec Rome apparemment incapable de vaincre la Macédoine, son emprise sur la région chancelait. De retour à Rome, les envoyés de Rhodes ont prononcé une leçon arrogante et hautaine au Sénat sur les erreurs de sa conduite. - Une erreur de jugement que Rhodes paierait plus tard cher. L’allié de la Macédoine, Genthius, commençait à semer le trouble en Illyrie. Il semblait que la marée tournait contre Rome.

Si Persée avait agi de manière décisive, si des alliés s'étaient manifestés en nombre, la Grèce aurait peut-être retrouvé sa liberté. Mais le roi Persée est resté inactif et aucune grande révolte contre Rome n'a eu lieu.

Finalement, en 169 avant JC, Quintus Marcius Philippus (l'homme qui avait retardé des négociations peu sincères en vue de la guerre) se fraya un chemin à travers la pente fortement boisée du mont. Olympe à la frontière de la Macédoine. C'était une manœuvre imprudente qui a épuisé son armée et l'a laissé hors de portée des approvisionnements.

Pourtant, Persée fut si surpris que, plutôt que d'exploiter l'erreur fatale de son adversaire, il abandonna toute la frontière de la Macédoine et se retira plus loin dans son royaume. L'impasse se poursuivait maintenant avec les deux armées se faisant face jusqu'à ce qu'en 168, le commandant vétéran des guerres espagnole et ligure Lucius Aemilius Paulus soit envoyé avec des renforts pour prendre le commandement. Fait remarquable, la guerre en était maintenant à sa quatrième année.

Paulus a pris plusieurs semaines pour mettre en forme l'armée et inculquer une discipline militaire appropriée.


La bataille de Pydna (168 avant JC)

Paulus s'est frayé un chemin au-delà des positions retranchées actuelles du mont Olympe et a finalement amené Persée au combat à Pydna. (été, 168 avant JC) La bataille elle-même a commencé par les incidents les plus superficiels. Une tentative de capturer un cheval lâche par les Romains a abouti à une escarmouche, qui à son tour s'est transformée en une bataille à grande échelle. La phalange macédonienne s'avança, balayant tout devant elle. Les légions romaines furent simplement repoussées, incapables de résister à la poussée de la ligne macédonienne. Paulus racontera plus tard sa terreur à la vue de l'avancée de la phalange macédonienne.

Mais alors que la force macédonienne avançait sur un terrain accidenté, de petites brèches apparurent dans sa ligne. Paulus a ordonné à de petits groupes d'attaquer ces lacunes lorsqu'elles se sont produites. La phalange n'étant pas conçue pour repousser ces assauts impromptus n'avait aucune chance et s'est effondrée.

Si 80 à 100 Romains seraient morts avant l’avancée de la phalange, le massacre qui s’est ensuivi après la rupture des lignes macédoniennes a coûté la vie à 25 000 hommes de Persée. Ce fut une défaite complètement écrasante. Le système légionnaire romain avait de nouveau triomphé de la phalange grecque.


Après la troisième guerre macédonienne

Le comportement de Rome après sa victoire à Pydna pourrait être décrit comme une vengeance, teintée de malice.

Le roi Persée a fui le champ de bataille de Pydna et est monté à bord d'un navire, mais a été bientôt forcé de se rendre à la flotte romaine. Il a été présenté au public romain lors du triomphe de Paulus et a passé le reste de ses jours exilé à Alba Fucens dans les collines marsiennes en Italie.

Rome n'était pas terminée cependant après sa victoire à Pydna et a envoyé une deuxième force en Illyrie. Une campagne rapide en 168 avant JC a vaincu les Illyriens et a ramené Genthius prisonnier.

En 168 avant JC, les Rhodiens avaient cherché à servir de médiateur entre Rome et la Macédoine. Rhodes avait en effet une longue tradition d'une telle diplomatie dans le règlement des querelles entre les États grecs. Cependant, la nouvelle de la victoire de Pydna parvint à Rome avant les diplomates rhodiens. En conséquence, leur intervention juste après la victoire de Rome est apparue aux Romains comme une tentative de protéger Persée, une fois qu'il avait été vaincu.

Le sénat se souvenait également de la conférence arrogante qu'il avait reçue des Rhodiens, lorsque la puissance romaine en Grèce avait semblé décliner. Pour Rhodes, cela a été un désastre. Un préteur a même suggéré la guerre. Mais Caton l'Ancien a déconseillé cela, se rendant compte qu'aucune véritable méchanceté n'avait été intentée dans la tentative de médiation. Cela ne fut cependant pas accompli sans l'humiliation totale des envoyés rhodiens qui se prosternèrent devant les sénateurs, plaidant en larmes pour que leur ville ne soit pas détruite. Rhodes allait perdre ses territoires de Carie et de Lycie qui lui avaient été accordés après la guerre contre Antiochus. De plus, elle allait subir un coup terrible à son commerce avec la création punitive du célèbre port franc de l'île de Délos. Mais en 165/164 avant JC, Rhodes était enfin reconnue comme un allié de Rome à nouveau.

La création du port franc de Délos devait avoir des ramifications importantes sur le Mediterraenan. L’économie de Rhodes en a été ruinée et elle ne pouvait plus se permettre de maintenir son importante flotte de guerre. Sans patrouilles rhodiennes dans les eaux orientales, les pirates ont rapidement commencé à prospérer. Il faudrait un siècle avant que la piraterie ne soit remise sous contrôle.

En 171 avant JC, après la défaite romaine à Callinicus, l'Épire s'était alliée à la Macédoine. Mais tout au long de la guerre, les Epirotes n'avaient jamais fourni d'aide aux Macédoniens. Leur allégeance peut en effet avoir été induite uniquement par la peur. Maintenant, cependant, cette alliance fatidique devrait leur coûter cher. En 167 avant JC, Aemilius Paulus fut accusé par le sénat d'avoir lancé une campagne punitive sur l'Épire. Le raid des légions romaines fut horrible et pas moins de 150 000 épirotes furent emportés en esclavage et vendus.

Flamininus et les Scipii ont peut-être fait preuve de clémence envers la Grèce en réglant les guerres précédentes. Mais les goûts de Paulus et Caton étaient vicieux dans leur insistance sur la vengeance romaine.

En Étolie, les Romains accordèrent leur soutien aux factions qui se mirent à massacrer des amis présumés de la cause macédonienne.

Le plus injuste de tous était peut-être le traitement de la Ligue Achéenne. Tout au long de la guerre contre le roi Persée, les Achéens étaient restés fidèles à Rome. Pourtant, maintenant, Rome a étendu un réseau d'espionnage dans toute la Grèce. Une purge a été organisée pour débarrasser toute la Grèce des dirigeants anti-romains. Le voisin a dénoncé le voisin. Les personnes jugées gênantes ont simplement été expulsées vers l'Italie. Parmi ces outrages, 1 000 des principaux citoyens d’Achaïe ont été déportés en Étrurie sans jugement. L'historien Polybe sera peut-être le plus célèbre de ces otages. Il faudra plus de quinze ans, jusqu'à ce qu'en 150 avant JC, les 300 autres captifs soient libérés et renvoyés en Grèce.

Il n'est guère surprenant que toute la Grèce entretienne désormais un profond ressentiment envers Rome.

Les États grecs sont restés libres, même s'ils ne possédaient pratiquement plus d'indépendance. Rome cherchait toujours à ne pas absorber la Macédoine ou l'Illyrie dans son empire. Au lieu de cela, la Macédoine a été divisée en quatre républiques indépendantes, chacune administrée par son propre sénat et chacune payant un hommage à Rome. L'Illyrie était divisée en trois républiques selon les mêmes principes.

Rome, il semblait toujours vouloir un engagement permanent à l'Est. La création de ces faibles républiques a toujours été vouée à l'échec. Les conditions politiques et militaires qui se sont accumulées sur eux assuraient qu'ils ne pouvaient plus constituer une menace pour les intérêts romains, mais les rendaient aussi trop faibles pour se défendre.

Pourtant, la division de la Macédoine et de l'Illyrie a été une démonstration parfaite que Rome cherchait à exercer une influence sur la Méditerranée orientale, mais n'avait aucune ambition de s'emparer de territoire là-bas.


Quatrième guerre macédonienne (150 avant JC)

La faiblesse des différentes républiques macédoniennes a été bientôt démontrée, quand un aventurier appelé Andriscus, qui se faisait passer pour le fils de Persée, a déclenché un soulèvement et a balayé au pouvoir. Appauvrie par la paralysie de son commerce, la Macédoine dans les vingt années qui suivirent la victoire de Rome à Pydna était tombée dans une période désespérée. Les milices séparées des républiques macédoniennes ne pouvaient tout simplement pas contenir le soulèvement. (150 avant JC)

Une fois de plus, les efforts de Rome en Grèce ont mal commencé. Andriscus a battu de façon écrasante une force romaine réunie à la hâte et a envahi la Thessalie en 149 avant JC. Bien que Rome ne devait pas sous-estimer son ennemi deux fois et en 148 avant JC, il envoya une puissante armée sous le commandement de Quintus Caecilius Metellus pour s'occuper de la question. Andriscus a été vaincu, chassé de Macédoine et finalement écrasé et capturé en Thrace. (148 avant JC)

À la suite de la quatrième guerre macédonienne, l'expérience de division de la Macédoine en républiques était terminée. Une nouvelle province de Macédoine a été créée principalement à partir des territoires de Macédoine, de Thessalie et d'Épire. Une nouvelle autoroute militaire, la Via Egnatia, a été construite du port d'Apollonia à la capitale provinciale de Thessalonique.


Guerre contre la Ligue Achéenne (146 avant JC)

Le désastre final qui frappa la Grèce fut la détermination de Sparte à quitter la Ligue Achéenne. Le sénat romain, toujours soucieux d'affaiblir tout État grec, a marqué son accord. La Ligue Achéenne était indignée. Étant donné que seulement en 150 avant JC, les otages grecs survivants étaient revenus qui avaient été pris lors de la purge après la troisième guerre macédonienne, l'hostilité envers Rome était élevée. De plus, Corinthe était en pleine effervescence révolutionnaire. Le dictateur Critolaus, farouchement anti-romain, était arrivé au pouvoir dans la ville. Rome, quant à elle, était occupée en Espagne et à Carthage. Peut-être la Ligue achéenne se contenta-t-elle de penser que Rome ne chercherait pas à s'engager dans la guerre pour ce qui était après tout une affaire intérieure et mineure grecque, alors qu'elle était occupée sur plusieurs fronts.

En 148 avant JC, la Ligue Achéenne a marché sur Sparte et a remporté la victoire au combat. Les problèmes peuvent encore avoir été résolus à l'amiable. Mais Critolaus a insulté et menacé les envoyés romains, ce qui a rendu toute négociation impossible.

Par conséquent, Quintus Caecilius Metellus fit sortir ses armées de Macédoine. Il suivit plusieurs petits engagements, dont l'un vit la mort de Critolaus. (146 avant JC) Metellus marcha sur Corinthe, mais la bataille décisive revint au consul Lucius Mummius qui avait été spécialement envoyé avec des renforts d'Italie et qui arriva juste à temps pour prendre le commandement. Environ 14 000 fantassins grecs délabrés, dont une grande partie des esclaves affranchis, et 600 cavaliers affrontaient 23 000 fantassins romains et 3 500 cavaliers. Les Grecs n'avaient aucune chance. Les pertes grecques exactes sont contestées, mais ont dû être très lourdes. (146 avant JC)

La ville sans défense de Corinthe a maintenant fait face à la colère de Rome. La plupart des habitants avaient fui. Ceux qui ne l’avaient pas été ont été vendus en esclavage. La destruction de Corinthe en 146 avant JC compte parmi les occasions les plus infâmes de l'histoire romaine. Son instigateur, le consul Lucius Mummius, restera à jamais dans les mémoires comme la figure de la barbarie qui a détruit l’une des plus grandes villes de culture et de savoir du monde antique.

On se souviendra le mieux de Mummius pour ses instructions, lorsqu'il emporte les multiples trésors de Corinthe, selon lesquels tout homme qui briserait l'une des œuvres d'art inestimables dans le transport, devrait la remplacer par un équivalent.

La défaite de 146 avant JC est traditionnellement déterminée comme la fin de l'histoire politique grecque. Bien que la Grèce soit techniquement restée comme une collection de cités-États, libre en tout sauf de nom, elle a été effectivement incorporée dans la province romaine de Macédoine. Le gouverneur de Macédoine était en effet autorisé par le sénat à s'immiscer dans les affaires grecques chaque fois qu'il le jugeait bon.

L'ironie tragique de l'histoire grecque est que la Grèce a enfin trouvé une paix durable sous la domination romaine; une paix qu'elle n'aurait probablement jamais accomplie seule.


Troisième guerre punique (150 avant JC)

Le règlement de la Seconde Guerre punique avait vu le quasi-monopole du commerce carthaginois en Méditerranée occidentale rompu, mais il n'avait pas réussi à réduire Carthage en tant que puissance économique. En quelques années, Carthage était à nouveau prospère, établissant de nouveaux liens commerciaux profondément dans le continent africain.

Malgré toute la puissance militaire de Rome, elle ne pouvait rivaliser avec Carthage en tant que capitale marchande de la Méditerranée occidentale. Plus encore, la destruction par Rome de Capoue, première ville commerciale d’Italie, pendant la guerre avec Hannibal n’avait sans aucun doute fait progresser la domination punique.

Dix ans après sa reddition à la suite de la bataille de Zama, Carthage a pu rembourser au total les 8 000 talents restants qu'elle devait payer au cours des 40 prochaines années. (La somme totale était de 10000 talents sur 50 ans.) En outre, Carthage avait fait des dons gratuits de céréales aux opérations militaires romaines à l'est. Les navires et les équipages carthaginois ont combattu dans le cadre de la marine romaine.

Rien n'indiquait que Carthage possédait de nouvelles ambitions impériales. Sa classe dirigeante semblait s'être consacrée à la prospérité par le seul commerce, laissant toutes les ambitions de suprématie militaire fermement à Rome.

Pourtant, le traité de paix avec Rome contenait un défaut fatal.

Il interdit à Carthage de prendre toute action militaire, même en défense, sans l'autorisation expresse de Rome. Cependant, la principale menace pour le territoire carthaginois était en fait le roi Masinissa de Numidie, qui à son tour était un allié de Rome. En cas de problème entre Carthage et Numidie, ce serait à Rome de choisir si elle permettrait aux Carthaginois de prendre les armes contre l'un de ses alliés.

Masinissa savait très bien la haine que Rome ressentait pour Carthage, depuis l'épreuve des campagnes d'Hannibal contre elle. Ayant assuré sa position en Numidie et ayant construit une armée permanente de 50 000 hommes, Masinissa a commencé à envahir le territoire carthaginois, petit à petit.

Les protestations carthaginoises à Rome sont restées sans réponse. Masinissa n'avait pas grand-chose à craindre. Lui aussi fournissait gratuitement du grain aux armées romaines. Il a même fourni des éléphants de guerre aux forces romaines en Espagne. Comment Rome autoriserait-elle Carthage à entreprendre une action militaire contre un allié aussi loyal ?

En 152 avant JC, une délégation romaine dirigée par le P. Scipio Nasica se prononça en faveur de Carthage et ordonna à Masinissa de restituer une partie du territoire. La tradition de la famille Scipion de faire preuve de clémence et d'équité envers l'ennemi vaincu semblait toujours tenir. Rome, quant à elle, semblait toujours respecter le jugement d'un Scipion concernant Carthage.

Masinissa n’a cependant pas laissé un tel revers le dissuader de reprendre ses incursions en territoire carthaginois. Son ambition semblait n'être rien de moins que la conquête de tout le territoire carthaginois. Mais avec son agressivité renouvelée, Masinissa a finalement poussé trop loin.

En 150 avant JC, la patience carthaginoise s'est brisée. Ils rassemblèrent cinquante mille hommes et, au mépris du traité de paix avec Rome, affrontèrent l'armée numide. Mais Masinissa, maintenant dans ses quatre-vingt-dix ans, ne devait pas être vaincue. L'armée carthaginoise a été complètement détruite. Pourtant, Masinissa ne devait pas profiter de son prix.

Un prédateur bien plus grand jette désormais un œil sur l'Afrique : Rome.

On pourrait en conclure que Rome a senti l'occasion de saisir son ennemi détesté, après avoir subi une défaite, avant que son avare voisin numide ne la conquît. Mais plus encore, ce fut la campagne incessante de Marcus Porcius Cato (Caton l'Ancien) qui fit en sorte que le sénat s'effondre finalement et agisse contre Carthage.

Les motivations de Caton ne sont pas claires. Peut-être croyait-il vraiment que Rome ne pourrait jamais être en sécurité alors qu'un port riche, puissant et indépendant comme Carthage jouissait de sa liberté. Peut-être n'était-il qu'un vieil homme amer, qui voyait les riches produits des champs fertiles d'Afrique du Nord comme une menace pour les agriculteurs italiens. (On se souvient comment il aurait laissé tomber une figue africaine au Sénat pour rappeler aux sénateurs admirant les fruits tombés que Carthage ne gisait qu'à quelques jours.) Ou, peut-être, la querelle politique de Caton avec les Scipii l’a conduit à chercher à saper leur politique de clémence envers Carthage. Quoi qu'il en soit, Cato a réussi à mettre en action le sénat et les comitia centuriata. En 149 avant JC, la guerre a été déclarée à Carthage pour avoir violé les termes de paix imposés par Scipion Africanus.

Rome envoie désormais quatrièmes ses consuls Manilius et Censorinus à la tête d'une armée de 80'000 fantassins et 4'000 cavaliers. Ils ont atterri sans opposition et ont établi un camp près d'Utica.

Masinissa comprit aussitôt qu'on allait lui refuser sa proie et se retira, refusant tout soutien à l'entreprise romaine. Carthage se rendit aussitôt.

Ce qui a suivi était une mascarade honteuse, par laquelle les Romains ont apparemment cherché à négocier des termes avec les Carthaginois. Les premiers otages ont été demandés. Les Carthaginois ont sans faute fourni 300 jeunes de familles nobles. Ensuite, toutes les armes devaient être rendues. Les Carthaginois ont remis des milliers de catapultes et d'armures, se privant de tout moyen de résistance. Enfin, les vrais termes ont été présentés. Les gens devaient abandonner leur grande et ancienne ville et s'installer sur un site à dix milles de la côte.

Les termes romains étaient impossibles. Les Carthaginois étaient un peuple de la mer, une nation marchande fondée sur le commerce et la navigation.

Mais dans sa tromperie, Rome avait commis une erreur de calcul vitale. Carthage était l'ennemi le plus féroce qu'elle ait jamais rencontré sur le terrain. Cette ville était imprégnée d'un esprit indomptable qui avait engendré un Hannibal Barca. Elle ne céderait pas simplement à la supercherie et disparaîtrait de l'histoire avec un gémissement. La grande ville était maintenant résolue à entrer dans l'histoire dans un spectacle spectaculaire d'héroïsme qui connaît peu d'égaux. Connaissant leur cas futile, les Carthaginois prirent une dernière fois la puissance de l'empire romain.

La résilience punique a prouvé des proportions épiques. En 149 et 148 avant JC, les troupes romaines ont fait peu de progrès contre une ville qui ne leur avait que récemment rendu tous ses armements. Même l'achèvement de leurs travaux de siège s'est avéré gênant car ils ont été harcelés par des bandes de guerre puniques dans l'arrière-pays. À toutes fins utiles, la campagne romaine était en grande difficulté, malgré la suprématie totale des armes.

Finalement, dans une tournure des événements remarquable, un jeune officier servant dans l'armée est retourné à Rome en 147 avant JC pour représenter le poste d'édile. Étonnamment, les gens lui confièrent le consulat et le commandement de leur armée à Carthage, bien qu'il n'ait aucune qualification pour un poste aussi élevé et le sénat déconseilla avec véhémence une telle initiative. Mais il avait fait preuve d'un grand esprit et d'une grande capacité en Afrique, et avait même gagné le respect personnel de l'hostile Masinissa. - Mais surtout, son nom était Scipion.

Mieux encore, il était le fils de naissance d'Aemilius Paulus, le vainqueur de la troisième guerre macédonienne et le petit-fils de Scipion Africanus par adoption. Il était P. Cornelius Scipio Aemilianus.

Ce qu'il fallait pour conquérir Carthage, ce n'était pas une stratégie brillante mais du dynamisme, de la détermination et surtout la capacité d'inspirer. Les Carthaginois, commandés par Hasdrubal, se disputaient chaque pouce de terrain, accomplissant presque des fêtes impossibles et paraissaient à toutes fins utiles infatigables. Rome avait besoin d'un Scipion en qui croire.

Tout au long du 147 CB, Scipio Aemilianus a poursuivi le siège, des travaux d'ingénierie massifs étant entrepris pour fermer l'entrée du port et ainsi couper les quelques fournitures vitales que l'ennemi recevait par mer. Scipion Aemilianus a ensuite attendu l'hiver pour passer avant au début de 146 avant JC il a ordonné l'assaut. Ses troupes se frayèrent un chemin sur les murs extérieurs contre une résistance féroce.

Même une fois les murs pris, Carthage n'était pas encore gagnée. Il a fallu une autre semaine de combats acharnés au corps à corps jour et nuit, les Romains devant conquérir une maison à la fois, jusqu'à ce qu'ils atteignent la Byrsa, la citadelle de la ville. Là, enfin, les 50 000 Carthaginois survivants, après quatre ans de lutte contre les obstacles les plus impossibles, se sont rendus.

Pourtant, nombreux sont ceux qui préfèrent la mort de leur propre main plutôt que de céder à l'ennemi. La plus célèbre de toutes, l'épouse d'Hasdrubal, a jeté ses enfants et elle-même dans les flammes, plutôt que de se rendre.

Les guerres puniques avaient été des luttes vraiment titanesques. La fin de Carthage fut tout aussi épique, comparable à la fois en esprit et en ampleur à la destruction de Troie.

Sur ordre du sénat, la ville fut rasée, l'endroit fut rituellement maudit et le sol jonché de sel. Ses citoyens restants ont été vendus en esclavage.


Conséquences de la chute de Carthage

L’effet immédiatement évident de la victoire de Rome a été que la ville d’Utique est devenue la capitale de la nouvelle province romaine d’Afrique. Numidie resta un allié libre de Rome, mais Masinissa étant décédée pendant la première année du conflit, son royaume était maintenant entre les mains de ses trois fils en querelle et ne représentait donc aucune menace. La Tripolitaine est apparemment également tombée sous la domination romaine, mais a été séparée de la province africaine.

La destruction de Carthage et de Corinthe par Rome en 146 avant JC était un mémorial hideux de la suprématie romaine des armes. Il n'y avait plus d'ennemi qui pouvait s'opposer à elle.

La cruauté sous-jacente à une telle destruction gratuite a très probablement été engendrée pendant la Seconde Guerre punique. Le combat contre Hannibal avait endurci les cœurs romains et encouragé une génération de dirigeants impitoyables, voire méchants, qui recherchaient des solutions définitives et durables plutôt que la simple victoire. Bien que lorsqu'on lit Rome rasant et dépouillant de grandes villes, on ne peut que se demander ce que ses contemporains ont fait d'une telle barbarie apparente.

Pourtant, la victoire romaine a établi un nouvel ordre mondial. L'unité italienne avait vaincu la politique grecque et le despotisme punique. La défaite des Grecs fit en sorte que l'Italie ne soit plus menacée par ses rivaux à l'est. Plus encore, Rome a dominé l'Est.

Pendant ce temps, la victoire sur Carthage n'avait laissé aucune opposition à l'occupation romaine de la Méditerranée occidentale autre que les diverses tribus qui y vivaient.

Nous devons peut-être pardonner les actes de cruauté et de tromperie romains infligés aux Carthaginois, aux Épirotes, aux Rhodiens et aux Achéens. Rome devait être l'une des grandes forces civilisatrices de l'histoire, destinée à répandre la culture hellénistique dans les confins du monde antique.

Il semble peu probable que les cités-états grecs qui se chamaillent ou les Carthaginois despotiques y soient parvenus. Néanmoins, il va de soi que 146 avant JC a été l'une des années les plus sombres de l'histoire romaine. Pas par une terrible défaite contre les barbares, mais par la manière honteuse de sa victoire.


Lutte désespérée en Espagne

Si la conduite romaine à l’égard de la Grèce et de Carthage était loin d’être louable, alors l’honneur de Rome a sombré à un niveau historiquement bas dans les guerres d’Espagne. Les problèmes des campagnes en Espagne sont restés les mêmes que depuis que Rome y avait involontairement hérité des territoires carthaginois à la fin de la seconde guerre punique. Les commandants et les soldats savaient qu'ils étaient très éloignés de leur patrie et loin des regards indiscrets. La responsabilité s'est nettement relâchée, tout comme la discipline de l'armée.

Les chefs de l'armée savaient qu'ils devraient se contenter du personnel dont ils disposaient, car il était peu probable que des renforts soient envoyés. À leur tour, les soldats savaient qu'ils risquaient de rester longtemps coincés en Espagne sans espoir de secours. Le moral était donc bas dans les rangs ordinaires aussi bien parmi les commandants. Le résultat était épouvantable.

Le règlement réalisé par Tiberius Sempronius Gracchus en 179 avant JC avait duré un quart de siècle. En 154 avant JC, les Lusitaniens ont envahi le territoire romain et en 153 avant JC, les Celtibères se sont soulevés.

Le consul Fulvius Nobilor a fait campagne de 153 à 152 avant JC, pour subir une défaite écrasante à Numance. Le consul M. Claudius Marcellus fut l'homme qui lui succéda sur le terrain et réussit à conclure une paix avec les Celtibériens (151 avant JC) Rome pouvait maintenant concentrer toute sa force sur les Lusitaniens qui avaient remporté une série de succès. En 151 avant JC, ils battirent sévèrement le préteur Servius Sulpicius Galba.

Toujours en 151 avant JC le successeur du consul Marcellus, L. Licinius Lucullus, lança alors une attaque soudaine et sans provocation contre la tribu celtibère des Vaccaei, par laquelle il s'empara de la ville de Cauca (Coca) et massacra tous les hommes de la ville. Cela a créé un précédent impie pour le comportement romain.

Ensuite, Lucullus s'est joint à Galba dans la guerre contre les Lusitaniens (150 avant JC). Telles étaient les pertes des Lusitaniens qu'ils réclamaient pour la paix. Les négociations ont été laissées à Galba qui a tenté plusieurs milliers de Lusitaniens de quitter leurs foyers, par une promesse de réinstallation vers de meilleures terres. Les ayant ainsi éloignés de la sécurité de leurs maisons, il les fit massacrer (150 avant JC).

Cette trahison totale s'est retournée contre lui, car elle n'a fait qu'insuffler aux Lusitaniens un désir amer de résister désormais à tout prix. Si les Lusitaniens avaient réclamé la paix, la guerre était maintenant loin d'être terminée.


Viriathe (141 avant JC)

Un survivant du massacre de Caepio en 150 avant JC devait monter pour devenir le nouveau chef lusitanien. Son nom était Viriathus et il a réalisé la carrière improbable de passer du statut de berger à celui de roi des Lusitaniens en tout sauf en nom.

Viriathus devait conduire les Lusitaniens à une série ininterrompue de victoires entre 146 et 141 avant JC contre cinq commandants romains à leur tour. Ces revers romains écrasants ont poussé les Celtibériens à renoncer à la domination romaine et ils se sont relevés en 143 avant JC.

En 141 avant JC, Viriathus remporta alors un succès écrasant contre le consul Fabius Maximus Servilianus à Erisana. Dans une scène rappelant la tristement célèbre Fourche Caudine (voir : 321 avant JC), il déjoua l'armée consulaire romaine et réussit à se piéger dans une gorge de montagne d'où il n'y avait pas d'échappatoire. Son armée à la merci des Lusitaniens, Fabius a négocié un traité. Rome a reconnu la liberté et la souveraineté des Lusitaniens (141 avant JC).

Le simple fait que Viriathus ait cherché à négocier suggère que son peuple désespérait en effet de la guerre maintenant, car il les avait toujours déconseillés à tout traité, après le massacre de 150 avant JC. Le sénat romain confirma le traité avec les Lusitaniens la même année.

Cependant, l’année suivante, en 140 avant JC, le frère de Fabius, Servilius Caepio, remporta le consulat. Caepio a persuadé le sénat de répudier sa propre décision et d'annuler le traité avec les Lusitaniens. Il s'est ensuite rendu sur le terrain et a envahi le territoire lusitanien. Les Lusitaniens se sont retrouvés une fois de plus attaqués par les forces des deux provinces romaines, comme ils l'avaient été en 150 av. Encore une fois, ils ne pouvaient pas supporter une telle attaque combinée et Viriathus, confronté à une désertion croissante par ses propres troupes, a finalement été contraint de demander des termes.

Pourtant, même dans la victoire, Caepio n'était toujours pas digne de confiance. Il a soudoyé les négociateurs lusitaniens qui ont ensuite procédé au meurtre de Viriathus dans son sommeil (139 avant JC).

Les Lusitaniens, leur chef inspirant mort, ont tenté de continuer à résister, mais leur cause s'est avérée vaine. Ils étaient soit complètement maîtrisés la même année après la mort de Viriathus, soit au moment où le successeur de Caepio, Decimus Iunius Brutus, mena des campagnes romaines jusqu'en Galice en 137 avant JC.


Numantia

Le soulèvement celtibère avait été rapidement traité par le consul Q. Caecilius Metellus. De 143 à 142 avant JC, il les a systématiquement balayés du terrain, ne laissant à ses successeurs que la réduction de quelques bastions. Parmi ces bastions isolés se trouvait la petite ville de Numance, sur le cours supérieur de la rivière Durius (Duero).

Cette petite ville, dont la garnison militaire n'a jamais dépassé 8 000 hommes, devait entrer dans l'histoire pour avoir résisté aux attaques romaines continues pendant neuf ans. Numantia s'étendait entre des ravins profonds et était entourée d'une épaisse forêt, rendant tout assaut direct impossible.

Le successeur de Metellus, Q. Pompeius, fut le premier à tenter de forcer l'endroit à se soumettre. Pourtant, à un moment donné au cours de 141 et 140 avant JC, Pompée trouva son propre camp assiégé par les défenseurs de Numance. Dans l'esprit dominant des opérations romaines sur la péninsule ibérique, Pompée a accepté un traité de paix sur lequel Numantia devait payer des réparations et serait laissé indemne. A peine la ville avait-elle payé Pompée, renié l'accord et renouvelé ses attaques.

En 137 avant JC à nouveau une armée romaine se retrouva piégée par ceux qu'elle était censée assiéger. Son commandant, le consul Hostilius Mancinus, a de nouveau cherché à négocier sa sortie d'une situation incontournable. Compte tenu de leur expérience récente de Pompée, les Numantins n’avaient probablement pas confiance en la parole d’un Romain. Cependant, dans le camp romain, il y avait un jeune officier à qui ils étaient prêts à faire confiance. Son nom était Tiberius Sempronius Gracchus, le fils de l'homme même qui en 179 avait atteint une paix durable sur la péninsule et dont le nom était tenu en haute estime par les Espagnols.

Mais une fois de plus, la parole d’un consul romain n’était pas grand-chose. Le sénat a simplement refusé de reconnaître le traité conclu. Plutôt que d'accepter le traité, le sénat affirma que Mancinus n'avait pas le droit de le négocier et décida de remettre le malheureux commandant aux Numantins.

Pourtant, le peuple de Numance dédaignait de se venger d'un homme sans défense. Comme Mancinus a été présenté enchaîné aux murs de la ville, ils ont refusé de prendre part à cette mascarade romaine. Au lieu de cela, une fois de retour à Rome, Mancinus a été retiré de la liste des sénateurs.

La blessure faite à l'honneur de Tibère Sempronius Gracchus était cependant quelque chose qui s'attarderait beaucoup plus longtemps dans la politique romaine.


Scipion Aemilianus à Numantia (133 avant JC)

Il revenait à Scipion Aemilianus, le destructeur de Carthage, de mettre enfin Numantia au pied. Son élection au consulat en 134 avant JC était une fois de plus une opposition farouche de l'ordre établi à Rome. Une fois de plus, son élection représentait la pure volonté du peuple, sans aucune campagne politique. L'assemblée tribale (hommage aux comices) a simplement choisi Aemilianus pour être son champion en Espagne et pour mettre fin à la guerre hideuse et déshonorante. En conséquence, le sénat lui a refusé le droit de lever une armée consulaire régulière. Cependant, son autorité considérable signifie que Scipion Aemilianus pouvait faire appel à une armée de volontaires et d'amis prêts. Comme il avait noué une amitié avec le roi Masinissa lors de son service à Carthage (il a administré la volonté du roi après sa mort), il était maintenant rejoint par le petit-fils du défunt roi Jughurta. Un autre ajout notable à son expédition fut Gaius Marius, qui fut bientôt remarqué comme une star militaire du futur.

En arrivant en Espagne, Aemilianus découvrit à quel point le moral des troupes était tombé sur le terrain. Conscient de l’état désastreux de l’essentiel de son armée, il aurait dit : "s’ils ne se battent pas, ils creuseront". Il résolut donc d'assiéger Numantia jusqu'à ce qu'elle soit tombée. Cela dit, l'arrivée du petit-fils de Scipion Afrianus en Espagne a amené de nombreuses tribus espagnoles fidèles à son niveau. Peu de temps après, Scipion Aemilianus a présidé une force totalisant 60 000 hommes.

Aemilianus entourait Numantia avec un double mur et des camps militaires. Pour empêcher les secours d'entrer par la rivière, une barrière barbelée de lances et de lames a été projetée à travers, rendant toute avancée impossible.

Une tentative des Celtibériens de venir en aide à leur forteresse assiégée a été repoussée.

Après plus d'un an de ce siège écrasant, les Numantins ont cherché à réclamer la paix. Pourtant, il leur a été clairement indiqué que rien d’autre que la reddition inconditionnelle n’était acceptable. Beaucoup se suicident plutôt que de se soumettre. Ceux qui se rendirent, réduits à des squelettes proches par la famine prolongée, furent tous vendus en esclavage. Comme l'avait été Carthage, la ville de Numatia fur rasée (133 avant JC).


La première guerre des esclaves

C’est la même année de l’élection de Scipion au consulat que son collègue consulaire, Fulvius Flacchus, fut appelé à intervenir en Sicile. Dès 139 avant JC, une révolte d'esclaves avait commencé sur l'île. Depuis, le rythme s'accélérait, jusqu'à ce qu'en 135 avant JC presque toute la population esclave ne faisait plus qu'un. Alors que les chefs de l'armée d'esclaves émergeaient un prestidigitateur syrien appelé Eunus et un Cilicien du nom de Cléon. Leur armée était massive. Pas plus petit que 60 000. Peut-être aussi grand que 200 000. Plusieurs villes fortifiées leur sont tombées, jetant un règne de terreur sur la province. Des atrocités sauvages ont été commises contre les propriétaires d'esclaves grecs et romains.

Ce n'était pas seulement un soulèvement des esclaves, mais aussi les pauvres et les démunis s'étaient joints à la rébellion.

Cependant, Fulvius Flacchus ne réussit pas mieux à réprimer le soulèvement que ne l'avait fait aucun avant lui. Ce n'est que lorsque le consul Publis Rupilius a reçu certains des soldats bien entraînés de Scipion Aemilianus après le siège réussi de Numance que la révolte a été enfin écrasée en 132 avant JC.

Le traitement des esclaves capturés par les Romains dans cette guerre était un traitement sauvage comme le traitement infligé par l'armée d'esclaves aux propriétaires d'esclaves. Des milliers furent crucifiés.

Le temps de la première guerre des esclaves a vu d'autres flambées de troubles parmi les esclaves, notamment en Campanie et dans le territoire annexé de Pergame. Comme c'est souvent le cas dans l'histoire, cela a pu être une période de troubles généraux. Alternativement, la masse pure d'esclaves créée si soudainement par les victoires de Rome et de ses alliés peut avoir été au-delà de la capacité d'absorption des sociétés anciennes. Pourtant, la guerre était clairement un signe inquiétant des choses à venir; notamment pour faire de l'ombre à Spartacus et sa révolte massive d'esclaves. Il indiquait également le mécontentement et la désillusion des pauvres, des endettés et des petits exploitants.


Rome hérite du royaume de Pergame (133 avant JC)

En le roi Attale III de Pergame mourut sans héritiers. La dynastie avait été fidèle à Rome à travers toutes les politiques changeantes des soixante-dix dernières années. Et Attale, mourant, a légué son royaume au peuple romain, ne serait-ce que pour résoudre le problème de la succession. Cela dit, Pergame était un État client romain. Compte tenu de la domination romaine sur la Méditerranée orientale, ce n'était pas un si grand pas de leur accorder la possession d'une zone dans laquelle ils avaient déjà remporté une victoire militaire majeure (Magnésie, 190 avant JC)

Sa seule demande était que Pergame et les autres villes grecques de son royaume n'aient pas à rendre hommage à Rome. Le sénat accepta la condition avec joie, sachant que le royaume de Pergame était en effet extraordinairement prospère. Même sans revenus des villes, il y avait des fortunes à faire à Pergame.

Mais c'était une période de bouleversements sociaux importants. Comme un prétendant à l'héritage du trône d'Attale se leva, beaucoup affluèrent à son soutien. Son nom était Aristonicus et il prétendait être le fils illégitime d'Attale III. Il ne fallut pas longtemps avant d’avoir sous ses ordres une armée de chiffons d’esclaves, de pauvres mercenaires démobilisés. Les villes grecques résistent cependant à ses avances.

Au départ, Rome n’a pas accordé beaucoup d’attention à cette rébellion, pensant sans doute qu’elle s’éteindrait. Pourtant, en 131 avant JC, ils ont cherché à envoyer une force sous le consul P. Licinius Crassus pour étouffer la révolte et traquer Aristonicus.

Ce n’était pas si simple. L'armée romaine est vaincue, son consul capturé et mis à mort. L'année suivante, le consul M. Perperna débarqua à Pergame avec encore une autre force. Il remporta rapidement la victoire et la rébellion touchait à sa fin (130 avant JC).

En 129 avant JC, le consul M. Aquilius créa la province «Asie», incorporant ainsi officiellement ce riche territoire dans le cadre impérial de la république. Aquilius a maintenu l'immunité fiscale pour les villes grecques qui avaient résisté à Aristonicus.


Épilogue

L'ère de la première république romaine a vu une ville-état naissante devenir la première puissance de la Méditerranée. Ceci a été réalisé grâce à la coopération spirituelle publique des nobles de Rome et de ses divers ordres inférieurs. Les factions politiques se sont peut-être disputées, mais ont toujours mis de côté leurs divergences face à un défi extérieur. Cette compréhension de la cause romaine comme une entreprise commune accordait à Rome un vaste avantage sur tous ses rivaux.

Dans la république primitive, il y avait encore une interdépendance entre les riches et les pauvres, car la population ordinaire possédait collectivement un véritable pouvoir politique. Les diverses sécessions qui ont forcé des changements dans la politique romaine peuvent être comparées aux grèves générales contemporaines organisées par les syndicats. Avec la population entière retirant à la fois son travail et son service militaire, les nobles furent bientôt forcés de céder.

Mais vers la fin de cette ère, l'équilibre des pouvoirs a commencé à changer. Le succès sans précédent de Rome l'a changée. Les riches ont énormément bénéficié de l'expansion impériale et ont acquis des niveaux de richesse jusqu'alors invisibles. Plus encore, les innombrables victoires de Rome lui ont fourni des armées d'esclaves. Cela signifiait à son tour que les riches devenaient désormais indépendants des plébéiens ordinaires.

Si le peuple de Rome devait effectuer un autre débrayage, quel effet cela aurait-il sur le fermier fiscal multimillionnaire dont le ménage et les domaines étaient entièrement dirigés par des esclaves ?

De plus, l'Italie était désormais presque conquise. Il n'y avait plus de tribus montagnardes sauvages à quelques jours de Rome qui n'attendaient qu'une chance d'attaquer. Les ennemis les plus proches se trouvaient désormais au-delà des Alpes ou outre-mer.

Le danger d'attaque ayant diminué, l'effet de toute menace de la plèbe de retirer le service militaire pour la défense de la ville était également beaucoup plus réduit.

Les humbles plébéiens avaient perdu leur pouvoir de négociation. Le succès de Rome avait sapé l'équilibre des pouvoirs entre riches et pauvres.

Alors que les deux se séparaient, l'esprit communautaire avec lequel les Romains abordaient leur politique mourut. Les riches n'avaient plus besoin des pauvres, d'autant plus qu'ils les méprisaient. Les pauvres, quant à eux, recouraient au seul moyen d'exercer une influence qu'ils possédaient encore; celui d'être une foule émue.

Rome était héroïquement devenue prédominante et ses armées avaient atteint une telle supériorité qu'aucune puissance ne pouvait espérer la vaincre.

Pourtant, avec un fossé aussi profond qui traverse maintenant sa société, la plus grande menace pour Rome venait maintenant de l'intérieur.



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